Review
Apex Construct

Apex Construct

Houdt boog lang genoeg gespannen

Geschreven door Harry Hol op

Conclusie

  • Dit actie-avonturenspel maakt goed gebruik van de kracht van vr. De boog is een heerlijk wapen en je voelt je al snel een echte bad-ass terwijl je ontwijkend en bukkend je pijlen afvuurt. Hoewel de wereld vol met interactieve elementen zit, zijn er helaas weinig echte puzzels. Wel heel leuk is dat je de diverse computers met getypte commando’s moet gebruiken, maar helaas is zijn virtuele toetsenborden best irritant.
    Score: 80 Uitstekend
    • Mooie geloofwaardige spelwereld, boogschieten, verhaal
    • Sluipen werkt niet best, geen save tijdens een missie
Apex Construct begint met een niet al te originele setup: Je verschijnt in de wereld zonder te weten wat er gaande is. Een stem die beweert het beste met je voor te hebben helpt je langs de eerste vijandelijke robots te komen en zorgt er voor dat je je wapen (een boog) vindt.

De vreemde wereld ziet er uit als een verwrongen nachtmerrie met herkenbare alledaagse voorwerpen en gebouwen die door een soort vervorming van tijd en ruimte met elkaar verknoopt zijn. Hoewel vakkundig uitgevoerd en in een zeer solide ogende omgeving, is dit inmiddels een wel heel herkenbare opening voor een avonturengame. Al snel zijn ook andere tropes herkenbaar: terminals met informatie, gesproken logboeken en key-cards. Toch zijn al die vertrouwde elementen niet afstotend. Juist in virtual reality is het eigenlijk wel fijn dat de standaard avonturenspelideeën zo herkenbaar aanwezig zijn. Het is daarom meteen duidelijk wat het spel van je verwacht.

Apex Construct

Beweging

De primaire manier van voortbewegen is het welbekende teleporteren. Je wijst naar waar je heen wilt en met een druk op de knop flits je er naartoe. Voor wie dat wil is er de optie om ‘smooth locomotion’ aan te zetten, wat betekent dat je door de wereld glijdt alsof je op een segway staat. Deze manier van bewegen is echter alleen aan te bevelen voor wie een ijzeren maag heeft. De overgrote meerderheid is beter af met het teleporteersysteem.

Apex Construct is bovendien zowel zittend als staand te spelen, al is het gevoel van aanwezigheid in de spelwereld natuurlijk vele malen groter wanneer je staat. De game ondersteunt kamervullende vr, dus als je genoeg ruimte hebt (en in het geval van een Rift een room-scale setup) kun je heen en weer wandelen om de omgeving op een nog realistischer manier te verkennen.

De spelwereld zit vol met interactieve elementen en soms moet je dozen of andere rommel uit de weg halen om bepaalde geheimen of noodzakelijke aanwijzingen te vinden. Dat laatste is gelukkig niet de hele tijd zo, dus wees niet bang dat je opeens de vr-versie van pixel hunting moet uitvoeren. Noodzakelijke voorwerpen, aanwijzingen en schakelaars zijn altijd redelijk makkelijk te vinden.

Apex Construct

Terminal

Een interactief element dat je regelmatig tegenkomt is de computer terminal. Her en der in de spelwereld vind je computers met toetsenborden, die je handmatig bedient met ouderwetse DOS-commando’s. Het is een heel leuk idee, wat op papier het gevoel van aanwezigheid versterkt. In de praktijk is het intypen van commando’s zo onhandig met de bewegingscontrollers dat het je eerder uit de game haalt. Blijkbaar hebben de makers door dat dit allemaal beter zou moeten werken dan het doet, want je kunt volstaan met afkortingen. ‘Open tr’ werkt net zo goed als ‘open travelers’. Wat echter toch wel een fout genoemd kan worden, is dat deze afkortingen ook werken als je wachtwoorden in moet typen. Hilarisch, eigenlijk, in een wereld waarin robots je achtervolgen en een kunstmatige intelligentie je begeleidt. “Joh, de helft van het wachtwoord is meer dan genoeg!”

Wachtwoorden en cijfercodes zijn de belangrijkste obstakels voor het openen van deuren, al heb je ook regelmatig andere speciale voorwerpen nodig. Hierbij is (opnieuw) geen verwarring over wat waarvoor is. Het is meteen duidelijk wat je waar in moet stoppen en waarom. De puzzels zijn daarmee dus ook niet de belangrijkste uitdaging in het avontuur.

Die eer is voorbehouden aan de gevechten die je voert met je boog. Aan het begin heb je één soort pijl, maar gaandeweg ontdek je nieuwe types, die verschillende functies vervullen. Daarnaast is er een upgradesysteem. Als je vijanden uitschakelt verschijnt een lichtgevende bol. Raak die aan en je krijgt ‘radiance points’, wat in deze wereld toevallig ook de munteenheid is voor het kopen van levensdrankjes en upgrades voor je wapen en schild. Doodgaan betekent dat je een deel van je RP verliest.

Gevechten bestaan uit het uitschakelen van verschillende typen robots, die gaandeweg sterker worden en nieuwe trucs in petto hebben. Je vuurt pijlen af alsof je een echte boog gebruikt, dus je trekt de pijl met de pees naar je toe en laat hem los om te schieten. Het voelt meteen geweldig en heel natuurlijk. Je hebt een onbeperkte voorraad standaard pijlen, maar de speciale versies zijn beperkt via een cooldown. Daarnaast heeft je boog een schildfunctie. Als je die gebruikt kun je pijlen afweren maar zelf even niet schieten. Er zijn overigens ook momenten dat je het zonder wapens moet redden. Dit sluipen is eigenlijk het enige grote minpunt in het spel: het werkt niet. Vooral in teleportmodus wordt je ofwel steeds gezien, ofwel flits je heel snel langs vijanden die je nooit kwaad kunnen doen. Jammer.

Apex Construct

Kaart

Het spel is geen doorlopend avontuur, maar is opgedeeld in missies. Vanuit een safe house kies je welke missie je gaat doen, waarna je een nieuw gebied betreedt. Missies duren ongeveer drie kwartier tot een uur, afhankelijk van hoeveel tijd je neemt om geheimen te ontdekken en logbestanden te lezen. Hoewel er niet zo heel veel missies zijn (het spel is in een uur of zes te voltooien) heb je wel keuze uit welke missie je op welk moment wil doen. Voor het verhaal maakt het niet zo veel uit, maar het geeft in elk geval de illusie van vrijheid. De missies zijn herspeelbaar om alle geheimen te verzamelen. Dat laatste is wellicht leuk voor de meest fanatieke spelers, maar een voltooide game heeft niet zo bar veel extra te bieden. Leuker is het om elke missie zo grondig mogelijk te spelen zodat je hem niet meerdere keren hoeft te voltooien.

Dat laatste is toch al een beetje een probleem door het onhandige savesysteem. Je kunt de game namelijk alleen opslaan als je in de safe house bent. Tussendoor helemaal niet. Dat betekent dat als je even wilt pauzeren, je alle voortgang (met uitzondering van ontdekte geheimen) kwijt bent. Je moet dus de volgende keer dezelfde missie vanaf het beging spelen en kunt niet halverwege inspringen. Wel is het zo dat puzzels en wachtwoorden altijd hetzelfde zijn. Weet je dus het wachtwoord van die elektronische deur, dan kun je die meteen intypen in de terminal. Je hoeft niet eerst helemaal naar de kamer waar de aanwijzingen verstopt liggen. Toch is dit ontbreken van een echte savefunctie frustrerend. Vooral omdat je niet weet hoe ver je nog moet voor je het einde van het level hebt bereikt en dus wellicht afhaakt terwijl je nog maar een of twee minuten van voltooiing af zit.

Apex Construct

Mooi

Toch zijn deze minpunten geen game breakers. Apex Construct voelt als een volwaardige game waar je lekker je tanden in kunt zetten. De omgevingen zijn overtuigend genoeg en het verslaan van vijanden voelt geweldig door de combinatie van fysiek een boog spannen en precies mikken. Ook helpt het goede acteerwerk om het geheel net naar een hoger plan te tillen. Door de zeer solide uitvoering en stabiele en interessante implementatie van virtual reality is Apex Construction wat wij hoopten dat Obduction VR zou zijn en is het een stap voorwaarts voor het inmiddels wat in verval geraakte genre van avonturenspellen.

Apex Construct is verkrijgbaar op Steam en in Oculus Home en is speelbaar op pc met Rift of Vive. Een PSVR-versie verscheen eerder. Wij testten de Oculus Rift-versie.

Dit artikel delen:

Lees meer

Nieuwe map PlayerUnknown's Battlegrounds voor het eerst getoond Reload: Super Smash Bros. Brawl
2

Reacties op: Apex Construct

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • TripleDad

    • 25 maart 2018 11:26
    I heb Apex op de PSVR gespeeld. Ik heb een ijzeren maag, en dus geen problemen met free movement. Toch heb ik denk ik 80% van de tijd teleport gebruikt. Gewoon omdat het praktischer werkt in deze game. Lopen is ook een beetje sloom.

    Het wordt nogal eens gezegd dat teleporting immersion breaking is, maar daar had ik in deze game geen enkele last van. Het past prima in het thema van de game, en voelt daardoor natuurlijk aan. (Datzelfde geldt voor de game Raw Data)

    Behalve de hoofdrol die weggelegd is voor de boog, wil ook nog even noemen dat de constante aanwezigheid van Fathr, en de inbreuken daarop door Mothr, erg veel sfeer aan de game geven. Via de puzzles wordt er ook steeds meer duidelijk over de achtergrond van de wereld en beide AI's. Helaas kom je niet echt tot de kern, en sluit het einde de game naar mijn mening niet goed af.

    De combat met de boog werkt inderdaad uitstekend. Een beetje jammer dat er wat weinig variaties in vijanden zit. En naast de onhandige computer interface, vond ik de vele clipping errors hinderlijk.

    Een sterk pluspunt wel is de inventory. Die werkt als een virtueel scherm dat uit je linker arm klapt. Met je rechterhand kies je de opties. Het werkt allemaal erg organisch.

    Al met al een spel waarmee ik me erg vermaakt heb.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • GoRightAhead

    • 27 maart 2018 20:43
    Tof ik ga hem in de gaten houden! In skyrim VR speel ik ook veel met de boog en dat werkt echt geweldig. Ik heb al heel gave momenten meegemaakt door het boogschieten.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.

Op deze website gebruiken we cookies om content en advertenties te personaliseren, om functies voor social media te bieden en om ons websiteverkeer te analyseren. Ook delen we informatie over uw gebruik van onze site met onze partners voor social media, adverteren en analyse. Deze partners kunnen deze gegevens combineren met andere informatie die u aan ze heeft verstrekt of die ze hebben verzameld op basis van uw gebruik van hun services. Meer informatie.

Akkoord