Gisteren rond middernacht zat ik in spanning naar een klokje te kijken. Een klokje dat nog een aantal minuten op de teller had. Meer nog dan bij Oud & Nieuw, of welk ander aftelfestijn dan ook, kon ik niet wachten tot het klokje het nulpunt bereikt had. Dan pas zou ik immers antwoord krijgen op een van de meest prangende vragen die me de afgelopen weken bezig heeft gehouden: waar speelt Grand Theft Auto IV zich af? Het antwoord is inmiddels bekend want de stad van Grand Theft Auto IV (in de marketing kortweg IV genoemd) is New York. Voor mij persoonlijk was dit een kleine teleurstelling, want het zal niet de eerste keer zijn dat we in een game deze stad aandoen. Eerder was New York namelijk al het decor van True Crime: New York City en Driver: Parallel Lines. En belangrijker nog: Liberty City, een van de steden uit het originele Grand Theft Auto en GTA 3, is grotendeels gebaseerd op New York. En wie goed heeft gekeken in de trailer ziet dat het New York van GTA IV ook weer gewoon Liberty City heet; steden hebben in de GTA-reeks immers geen echt bestaande namen. Wééééér Liberty City dus, waarom niet een keer iets anders? Begrijp me niet verkeerd, New York is een bruisende stad met veel verschillende stadsdelen, maar het blijft Amerika. Het blijven gigantische wolkenkrabbers, een vierkant stratenplan met brede wegen en het straatbeeld blijft gevuld met Amerikaanse auto’s. Ik had zelf juist verlangd naar een historische Europese stad me smalle weggetjes, iets minder hoogbouw en misschien ook wat natuurlijke omgevingen. En vooral Europese auto’s, die mij persoonlijk meer aanspreken dan de logge Amerikaanse vehikels. Maar misschien was Europa voor GTA toch niet zo’n goed idee? De reeks staat immers bekend om het parodiëren van de Amerikaanse maatschappij en in een Europese setting zou de humor van GTA veel minder goed uit de verf komen. De over-the-top commercials zoals die in GTA op de radio klinken, zijn typisch Amerikaans. Het hypocriete van de Amerikaanse samenleving waar GTA zo de draak mee steekt, is in Europa veel minder evident. Dus misschien is New York in dat opzicht ook wel een prima keuze, want van de Amerikaanse steden is het wel één van de interessantste, zeker omdat Florida en de westkust veel recenter nog als decor hebben gediend in een GTA-game.

Ik moet de Amerikaanse setting dus maar voor lief nemen, al was het maar omdat de Amerikaanse samenleving dan mooi op de hak genomen kan worden. Maar dan moet Rockstar ook wel zo stoer zijn om eens flink uit te halen naar de hypocriete heisa rond het Hot Coffee gebeuren. Want vrouwen afslachten is goed, maar de liefde met ze bedrijven niet? Laat ze de Jack Thompsons vooral eens flink te kijk zetten en wel op een manier waarop ze er niets meer tegenin kunnen brengen. Dan speel ik dolgraag wééééér een spel dat zich in New York afspeelt.