Naast deze vier productlanceringen die extreem belangrijk zijn voor de toekomst van het bedrijf, stelt een update aan de Xbox 360 eigenlijk niet zoveel voor. Zeker als je bedenkt dat de bèta van het dashboard die wij mochten testen, geen Xbox Music bevat. En buiten die dienst is het allemaal niet zo spannend.

Metro

Het Xbox 360-menu heeft bij zijn vorige update al de zogenaamde Metro-stijl aangenomen, inmiddels kenmerkend voor bijna al Microsofts softwareproducten. Die overgang betekende een veel mooier, maar niet functioneler dashboard.

Wanneer je met dat dashboard je Xbox 360 opstart, zie je een grote advertentie in het midden – bijvoorbeeld voor een nieuwe film of game – en twee kleine advertenties rechts. Aan de linkerkant kun je via twee kleinere vakjes direct de game opstarten die in je disklade zit of de games die je onlangs gespeeld hebt bekijken en spelen.

Als je het hebt over gebruiksvriendelijkheid, dan klopt het natuurlijk niet dat het meest opvallende vlak een advertentie is, zeker niet als je in ogenschouw neemt dat veel mensen betalen voor het gebruik van Xbox Live.

Pins

Dit is in het vernieuwde dashboard niet veranderd. Nu is er ruimte voor 6 advertenties, en drie vakken die daadwerkelijk te maken hebben met jouw eigen game-ervaring: speel de game in je lade, bekijk je recente games en bekijk je pins. Pins zijn het beste te zien als een map met shortcuts. Je gaat naar een game op je harde schijf, kiest Pin to Dashboard en vanaf dat moment is de game beschikbaar vanaf het mapje pins op je Home-scherm. Dat kan trouwens ook met video’s en websites.

Het is een goede toevoeging aan een dashboard dat vooral veel advertenties bevat en weinig eigen informatie, omdat je soms te lang op zoek bent naar content op Xbox 360. Maar liever zou ik direct vanaf Home mijn twee of drie recente games opstarten en meteen zien wie van mijn beste vrienden online is. Overigens mag er dan nog best een advertentie in beeld zijn: die van nieuwe demo’s en van DLC van een game die ik bezit, vind ik wel nuttig.

Internet Explorer

Ook nieuw: Internet Explorer. Microsoft heeft een goede browser gebouwd voor de Xbox 360. Persoonlijk zou ik deze nu nog niet echt gebruiken, want daar heb ik altijd mijn telefoon, iPad of laptop voor in de buurt liggen. Maar het feit dat je de browser straks via een SmartGlass-app met die telefoon of tablet kunt aansturen, maakt het wel interessanter. Je kunt dan snel een YouTube-video via de tv aan vrienden laten zien, in plaats van dat iedereen op het kleine scherm van de telefoon probeert te kijken. 

De IE-browser voor Xbox 360 wordt vast niet heel intensief gebruikt, maar het is een prima browser. Zonder flash-ondersteuning, dat wel. Omdat de browser door websites nog niet als een Xbox-browser wordt herkend, worden op de meeste sites nog geen HTML 5-video's aangeboden, maar de gebruikelijke flash-video's. Daardoor kunnen video's op websites als YouTube en Gamer.nl nog niet worden afgespeeld op de Xbox 360. Dit zal naar alle waarschijnlijkheid wel verbeteren in de toekomst (voor YouTube is er bovendien een losse app beschikbaar).

Misschien nog wel het opvallendste punt van de komst van IE: het maakt de Xbox 360 wat opener en je kunt dus ook gewoon YouPorn bezoeken als je dat wil. Aan bezorgde ouders: natuurlijk zijn er parental controls om te voorkomen dat je twaalfjarige zoontje naar vieze plaatjes gaat kijken.

Recommendations

De recommendations zijn ook een nieuwe toevoeging. Recommendations zijn aanbevelingen die Microsoft doet op basis van content die je gekeken hebt, wat je vrienden aan het doen zijn en wat over het algemeen populair is binnen de Xbox Community. Deze kun je vinden door op de overzichtspagina’s van games en tv & films te klikken op Aanraders. Op zich zijn dergelijke aanbevelingen altijd goed, maar niet voor mij en waarschijnlijk ook niet voor jou. Wij weten al zo goed wat er uitkomt voor Xbox 360, dat die aanbevelingen waarschijnlijk niets nieuws gaan brengen.

Xbox Music

De belangrijkste toevoeging van de update hebben we niet kunnen testen: Xbox Music. Een muziekservice waarvan we horen dat hij heel goed is… als je alleen maar Microsoft-producten gebruikt: e en Xbox 360, een Windows 8-PC (of -tablet) en een Windows Phone 8-telefoon. Ondersteuning voor andere platformen komt officieel binnen een jaar (maarals het aan MS ligt, ongetwijfeld zo snel mogelijk).

De Xbox 360 dashboard-update is verder, zoals gezegd, niet heel bijzonder. Het dashboard is wat mooier geworden, vooral doordat het wat gevulder is en daardoor iets minder klinisch. Op gebruiksvriendelijkheid scoort het niet hoog: teveel aandacht voor advertenties, te weinig voor je eigen content. Dat was al zo. We waren er ook al aan gewend, maar dat maakt het nog niet goed. Kortom, niets om opgewonden over te raken (tenzij je YouPorn gaat bezoeken met Internet Explorer natuurlijk).

De herfstupdate voor de Xbox 360 wordt sinds 15 oktober uitgerold. In eerste instantie is die update naar 3 miljoen Xbox 360's gegaan. OVerige gebruikers kunnen de update in de komende weken verwachten.