Wat als de Tweede Wereldoorlog niet in 1945 werd beëindigd, maar de Duitsers de kans kregen het Derde Rijk verder uit te breiden en uiteindelijk zelfs Amerika binnen te vallen? Dit is de vraag waarop Turning Point: Fall of Liberty één van de mogelijke antwoorden geeft. Het spel begint in 1952, als de Nazi’s met een grootse aanvalsmacht New York binnenvallen. Al snel hebben ze deze stad en vervolgens ook Washington D.C. onder hun hoede. Het Amerika van de jaren vijftig wordt ineens een stuk grimmiger. Overal Duitse patrouilles, swastika’s en propagandaleuzen aan de muur, het voltooien van het Derde Rijk lijkt onomkeerbaar. Maar dat was buiten een aantal heldhaftige verzetsmensen in de Verenigde Staten gerekend, waar jij er een van mag spelen. Op het Codemasters-evenement CODE07 op het testcircuit Millbrook in Engeland kregen we de kans een presentatie bij te wonen van de openingsmissie van Turning Point. Je speelt een simpele bouwvakker, Danny Carson, die op het moment van de invasie aan het werk is op het geraamte van een toekomstige wolkenkrabber. Wanneer de zeppelins, boten en vliegtuigen aan de horizon verschijnen, weet je dat er niets anders op zit dan zo snel mogelijk naar beneden te gaan en een veilig onderkomen te zoeken. Terwijl je dit doet scheren vliegtuigen om je heen, worden raketten afgevuurd om omliggende gebouwen en komen de gigantische zeppelins steeds dichterbij. Soldaten worden met honderden tegelijk naar beneden gedropt en bezetten de straten. Voor je het weet is New York veranderd in een oorlogsgebied. Hoewel je maar een simpele bouwvakker bent en geen getrainde soldaat, heb je flinke voordelen ten opzichte van de Duitsers. Jij kent immers de stad als geen ander, terwijl de vele steegjes en flatgebouwen voor de vijand één groot doolhof vormen. En juist dat maakt het plausibel dat je als eenling in de stad kunt overleven. Je maakt al snel kennis met een groep verzetsstrijders waarvoor je verschillende opdrachten zult moeten volbrengen om de Duitse overmacht stukje bij beetje terug te dringen. Het verzet gaat niet als een leger te werkt, maar is juist zeer versplinterd en zo voor de Duitsers onmogelijk om uit te schakelen. Dit betekent overigens dat je in Turning Point vooral in je eentje op pad moet, al kom je wel regelmatig andere verzetsstrijder tegen om je het idee te geven dat je er niet alleen voor staat. Turning Point: Fall of Liberty is een behoorlijk lineaire game die vooral draait om de spectaculaire gebeurtenissen die de makers voor je bedacht hebben. Qua gameplay verschilt het in dat opzicht niet veel van andere Tweede Wereldoorlog-shooters als Medal of Honor en Call of Duty, maar de nieuwe setting zorgt ervoor dat de gameplay net even iets anders aanvoelt. Dit keer speur je niet in Franse dorpjes naar tegenstanders, maar in wolkenkrabbers, in met auto’s gevulde straten en smerige steegjes met op de achtergrond bekende gebouwen als het Witte Huis, Vrijheidsbeeld, Chrysler Building en Empire State Building. Ook de handelingen die je zult moeten verrichten om verder te komen door de spelomgeving, verschillen behoorlijk. Want in welke Tweede Wereldoorlog-game heb je een brandalarm aangezet om een brandje te blussen die je doorgang blokkeert? De wapens in Turning Point zijn veelal geëvolueerde versies van de wapens die in de Tweede Wereldoorlog gebruikt werden. Veel ervan zijn afgeleid uit documenten die inzicht geven in de ontwikkelingen van de Nazi’s aan het eind van de oorlog. Zo is het standaard wapen van de Duitse invasiemacht niet de MP40 zoals in de meeste Tweede Wereldoorlog-games, maar de MP50. Ook nieuw is een hittezoekende raket, die in dit alternatieve 1953 de Panzerschreck heeft opgevolgd. De gigantische zeppelins waarmee de Duitsers New York binnenvallen aan het begin van het spel, zijn ook een duidelijk voorbeeld van het nieuwe aanvalsspul dat de Nazi’s hebben ontwikkeld. Hoewel Turning Point met name een first-person shooter is, schakelt het spel soms over naar een derdepersoons cameraperspectief. Dit gebeurt vooral wanneer je bijvoorbeeld van een ladder af klimt of aan een randje hangt. De makers hebben hiervoor gekozen omdat je hierdoor wat meer feeling krijgt met het hoofdpersonage en ook een wat beter zicht krijgt op de spelomgeving. De eerstepersoons camera zou vooral bij handelingen als klimmen en klauteren een te claustrofobisch gevoel geven. Het derdepersoons perspectief wordt ook gebruikt in de zogeheten grapple-scènes, hand-tot-hand gevechten met je tegenstanders vergelijkbaar met die in Call of Duty 3. Net als in die game hebben de hand-tot-hand gevechten vaak een spectaculaire afloopt, zoals een tegenstander die vanaf een wolkenkrabber te pletter valt. Het spel speelt zich niet volledig af in New York, maar brengt je later ook naar onder andere Washington, waar de bezetting in volle gang is. De sfeer van het spel is daar een stuk grimmiger en de hele stad lijkt te zijn veranderd in één grote getto. Een Nazi-sympathisant heeft plaatsgenomen in het Witte Huis en langzaam maar zeker probeert men de stad weer op te bouwen. Toch zijn de tekenen van de invasie die heeft plaatsgevonden nog duidelijk zichtbaar. Turning Point: Fall of Liberty is in ontwikkeling voor Playstation 3, Xbox 360 en PC en hoewel de drie versies niet heel veel van elkaar verschillen, zullen er voor elk platform enkele nuances worden aangebracht. De Playstation 3-versie zal de Tilt-controller ondersteunen, terwijl je bij de Xbox 360-versie tientallen Achievements binnen mag halen. Het spel maakt overigens gebruik van de Unreal 3-engine om alle grafische pracht en praal weer te laten geven. De wereld in Turing Point lijkt écht te leven door alles wat er om je heen gebeurt. Waar de Call of Duty en Medal of Honor-reeksen het de laatste jaren een beetje laten liggen qua innovatie, weet Turning Point met een verrassende setting wel leuk uit de hoek te komen. En dat terwijl de eigenlijke gameplay onder de motorkap, op wat kleine details na, niet bijzonder veel veranderd is. Na zesduizend Franse dorpjes, drieduizend besneeuwde hectares bos en achthonderd strandinvasies is het leuk om eens Nazi’s neer te knallen in andere contreien.