Het zijn mooie tijden voor de liefhebbers van tactische RPG's. Terwijl we dit genre in het verleden slechts zelden buiten Japan zagen opduiken, hebben de ontwikkelaars uit het land van de reizende zon recentelijk ingezien dat ook Europeanen zin hebben om met dit soort games aan de slag te gaan. Zo mochten we dit jaar alleen al genieten van Disgaea II en La Pucelle (beiden van Nippon Ichi) en zal Atari in september nog met Dungeons & Dragons: Tactics voor de PSP op de proppen komen. Bezitters van Sony haar draagbare krachtpatser gaan trouwens een mooie tijd tegemoet, ook Square Enix is op dit moment druk aan het werken aan de westerse versie van Final Fantasy Tactics: War of the Lions, het spel waar we in deze preview wat dieper op zullen ingaan.

Om te beginnen is het misschien gepast om even aan te geven dat Final Fantasy Tactics: War of the Lions geen volledig nieuw spel is: Square Enix heeft ervoor gekozen om een remake te maken van het tien jaar oude Final Fantasy Tactics en het voor de PSP uit te brengen. Ik gebruik het woord 'remake' niet zomaar, er zijn wel degelijk verschillen tussen het originele PSone-spel en de aankomende draagbare Final Fantasy Tactics, zowel aan de oppervlakte als op een meer subtiele wijze  

Twee voorbeelden van de unieke grafische stijl van de tussenfilmpjes

Hetgeen meteen op zal vallen is dat men ervoor gekozen heeft om belangrijke momenten in het verhaal van Final Fantasy Tactics te voorzien van gloednieuwe filmpjes, dit om wat meer gewicht aan bepaalde gebeurtenissen te geven. Zo zal War of the Lions onder andere een prachtige intro bevatten waarin we hoofdpersonages Ramza en Delita op welbekende chocobo's richting een klooster zien rijden. Square Enix heeft het talent van Akihiko Yoshida (was verantwoordelijk voor het ontwerpen van de personages uit Vagrant Story en Final Fantasy III voor de DS) ingeschakeld om de filmpjes te voorzien van een handgetekend uiterlijk dat wonderwel bij de sfeer van het spel past. De tussenfilmpjes in de westerse versie van Final Fantasy Tactics: War of the Lions zullen in tegenstelling tot die in de Japanse uitgave, die al een tijdje verkrijgbaar is, bovendien voorzien worden van ingesproken stemmen.   Het inschakelen van Engelstalige acteurs voor het inspreken van bepaalde dialogen is trouwens niet de enige verbetering waarvan wij mogen genieten, ook het verhaal van Final Fantasy Tactics zal beter uit de verf komen. Toen het spel zo'n tien jaar geleden op de PSone verscheen was Square Enix spijtig genoeg nog niet in het bezit van een professioneel vertaalteam, waardoor de verhaallijn voor RPG-liefhebbers uit Amerika tien jaar geleden grotendeels verloren was gegaan. Men verzekerde ons echter dat er op dit moment een team full-time aan het werken is aan een passende vertaling, zodat dit probleem zich geen tweede keer voordoet. Een hele opluchting gezien het verhaal uit Final Fantasy Tactics van een erg hoog niveau is en, in tegenstelling tot DS-broertje Final Fantasy Tactics A2: The Sealed Grimoire, niet doorspekt is met zeemzoete onderwerpen maar eerder politieke kwesties zal aankaarten en een stuk meer volwassen zal aanvoelen.   Andere aanpassingen die Square Enix doorvoert zijn het toevoegen van nieuwe items, spreuken én jobs. Zoals we ondertussen wel weten is het welbekende Job-systeem, dat we reeds in heel wat Final Fantasy delen zagen opduiken (onder andere Final Fantasy III), ook aanwezig in War of the Lions. Naast alle beroepen die reeds in de PSone-versie aanwezig waren zullen we op de PSP ook ervoor kunnen kiezen om als Dark of Onion Knight door het leven te gaan, twee mogelijkheden die voorheen nog niet beschikbaar waren. Als Dark Knight heb je de mogelijkheid om grote groepen vijanden aan te vallen en hun levenskracht te absorberen door gebruik te maken van speciale zwaardaanvallen. Als Onion Knight voorzie je je personage van een immens aantal levens- en verdedigingspunten, waardoor deze job perfect geschikt is om tanks (levende schilden) te creëren. Tot nu toe hebben we het enkel maar gehad over de kleine aanpassingen en toevoegingen die Square Enix door zal voeren, maar de grootste toekomstige troef van het herwerkte Final Fantasy Tactics moeten we nog steeds vermelden: de gloednieuwe multiplayer mode! Toen het spel tien jaar geleden op de allereerste console van Sony verscheen was er nog geen behoefte aan multiplayer, maar nu we in de tijd van draadloze connecties en wijdverspreide, draagbare hardware leven is het des te meer een must geworden om titels uit te rusten met multiplayer mogelijkheden. Zo zal Final Fantasy Tactics: War of the Lions via Ad Hoc in versus- of coöperatieve modus te spelen zijn. Zoals de naam al doet vermoeden zul je het in versus tegen elkaar moeten opnemen, terwijl je in de coöperatieve mode samen met een vriend speciaal ontworpen missies tot een goed einde moet brengen. Het speciale aan deze op zichzelf staande missies is dat je bij het succesvol afronden van zo'n opdracht zeldzame voorwerpen kunt ontvangen die tijdens de singleplayer mode van het spel niet aanwezig zijn.   Nieuwe jobs, verse items, prachtige tussenfilmpjes en een lekkere multiplayer mode, is er nog iets dat we moeten weten? Wel, fans zullen blij zijn om te horen dat Final Fantasy Tactics: War of the Lions deel uitmaakt van de 'Ivalice Alliance': een overkoepelende naam voor een verzameling aan titels die zich allemaal binnen hetzelfde universum afspelen, namelijk Ivalice. Dit wil zeggen dat we tijdens het spelen bekende gebieden en streken uit bijvoorbeeld Final Fantasy XII: Revenant Wings zullen tegenkomen, maar daar blijft het niet bij. Uit de Japanse versie van Final Fantasy Tactics: War of the Lions is gebleken dat Balthier, de luchtpiraat uit Final Fantasy XII voor de PlayStation 2, ook aanwezig zal zijn in het PSP-spel en bovendien een belangrijke rol zal spelen. Daarnaast zullen we ook Luso, een hoofdpersonage uit het DS-spel Final Fantasy Tactics A2: The Sealed Grimoire, tegenkomen als een monsterjager in War of the Lions.  Balthier, zoals hij er in Final Fantasy Tactics: War of the Lions zal uitzien Allemaal goed nieuws dus, maar toch zijn er ondertussen al enkele negatieve commentaren verschenen omtrent bepaalde punten uit Final Fantasy Tactics: War of the Lions. Zo zou de framerate tijdens gevechten soms de dieperik in durven duiken, een fenomeen dat tijdens het spelen van de Japanse versie meerdere keren blijkt voor te komen. Square Enix is zich bewust van deze slowdowns, maar vindt het volgens de laatste berichten voorlopig geen prioriteit om deze problemen voor de westerse versie op te lossen. Misschien heeft Sony wel zelf voor de oplossing gezorgd door de PSP binnenkort via een update te voorzien van wat meer rekenkracht, al valt het nog af te wachten hoe Final Fantasy Tactics: War of the Lions hierop zal reageren.   Het blijft echter als een paal boven water staan dat Square Enix een opvallend sterk spel naar de PSP zal brengen dat niet alleen de die-hard fans maar ook de nieuwkomer zou kunnen introduceren in het diepgaande universum van de Tactics-reeks. Wanneer we in Europa precies met Final Fantasy Tactics: War of the Lion aan de slag zullen mogen gaan is nog niet helemaal duidelijk, maar het spel zal alvast rond oktober in de Amerikaanse winkels verkrijgbaar zijn.Eerder verschenen delen binnen de Square Enix Special:Square Enix Special deel 1 Crisis Core: Final Fantasy VII Final Fantasy XII: Revenant Wings Final Fantasy Tactics A2: The Sealed Grimoire