Preview
dbz kakarot

Dragon Ball Z Kakarot bewijst dat het tijd wordt voor iets anders

Actie-rpg stelt teleur

Geschreven door Jacco Peek op
Er is altijd een markt voor nieuwe Dragon Ball-games, zo blijkt uit de vloedgolf aan titels die Bandai Namco de afgelopen jaren uitbracht. Een groot deel daarvan was verre van memorabel, maar met Xenoverse 2 en vooral FighterZ bewees de uitgever dat de franchise op gamegebied nog steeds relevant is. Een goede motivator om nóg hoger in te zetten op de franchise, al vervalt actie-rpg Dragon Ball Z Kakarot in dezelfde gewoonten als alle driedimensionale vechtgames waarvan we de naam al vergeten zijn.

Met Dragon Ball Z Kakarot poogt ontwikkelaar CyberConnect2, bekend van Azura’s Wrath en de Naruto Ultimate Ninja Storm-games, af te stappen van het vechtgamegenre. Kakarot is namelijk een actie-rpg in een semi-open wereld, waarin Goku en zijn vrienden daadwerkelijk moeten trainen om mee te groeien met buitenaardse bedreigingen. Dat heeft een aantal voordelen, zoals het niet hoeven te balanceren van alle speelbare personages zoals in een fighter. Uit onze speelsessie tijdens Gamescom 2019 blijkt echter dat het qua gameplay eigenlijk weinig uitmaakt.

Het hele verhaal?

Het verhaal van Dragon Ball Z is al tot in den treure herhaald in videogames, maar Kakarot doet het nog eens dunnetjes over. De game behandelt bijna alle saga’s, tot en met de Cell Games Saga, en wellicht nog meer. Er valt wat te zeggen voor Bandai Namco’s enthousiasme om het verhaal nogmaals te vertellen met de huidige techniek. De haarscherpe cartooneske stijl van de game gaat namelijk gepaard met betere animaties en gezichtsuitdrukkingen, die heerlijk vertrouwde scenario’s uit de anime beter en authentieker weergeven dan ooit. Kijk één trailer en je begrijpt hoe de combinatie van deze grafische stijl met talloze lichteffecten Dragon Ball-fans enthousiast maakt voor de game.

Fanservice staat duidelijk hoog in het vaandel, met onder andere remixen van Shunsuke Kikuchi’s legendarische soundtrack en verschillende open Dragon Ball-gebieden aan de voeten van spelers. Daarin vlieg je rond als Goku, Gohan, Trunks, Piccolo of Vegeta, op zoek naar voedsel – hoe kan het ook anders – en zijmissies. Deze zijmissies zijn ‘originele verhalen’ met bekende figuren als Bulma en onbekenden die je hulp hard nodig hebben. In de praktijk lijken ze echter weinig omhanden te hebben, zoals een missie om een marktkoopman van zijn stenen af te helpen. We vlogen tweemaal rechtstreeks naar een ander personage om ze te ruilen, en dat was het. Wellicht kozen we de verkeerde missie in de tijd die we hadden, maar het gebrek aan verhaal en voice acting maakte het niet aantrekkelijk om de omgeving te verkennen.

We hebben een dubbel gevoel bij de implementatie van verschillende open werelden, want ergens is het prachtig om rond te lopen in de geliefde anime. Het is een mooi vooruitzicht dat we vrij kunnen rondvliegen en allerlei iconische locaties als Capsule Corp en Master Roshi’s Eiland kunnen opzoeken, maar de grasvlaktes die we tijdens de demo verkenden voelden vrij leeg. Binnen een mum van tijd bereikt Goku de overkant dankzij zijn hilarisch snelle sprint en vliegcapaciteiten en los van de zijmissies en een overdaad aan spraakwolkjes is er weinig te ontdekken. Toegegeven: het feit dat je een staart kunt ombinden om zo gigantische vissen te vangen, is een leuke minigame. Ook is de mogelijkheid om een auto te besturen na de fantastische aflevering waarin Goku en Piccolo rijlessen nemen zeker het vermelden waard, maar we moeten afwachten in hoeverre de opzet van de game uit de verf komt.

Kakarot lijkt vooral fanservice en prachtige plaatjes te bieden
Dragon ball z Kakarot

Verschillende personages

In de wereld ontmoet je vijanden, waarna je naadloos overgaat tot een gevecht. Vergelijkbaar met games als Dragon Ball Xenoverse beweeg je driedimensionaal en beschikken personages over simpele mêlee- en ki-aanvallen en speciale moves als de Kamehameha en Meteor Smash. Ook is het mogelijk een support-personage in te stellen en tegenstanders bijvoorbeeld tijdelijk te verblinden met Krillins Solar Flare. Hoeveel schade je aanricht hangt af van het level van je personage en z’n specialiteiten. Zo heeft Piccolo een hoge defense en is de kleine Gohan sneller effectiever van dichtbij. Als gevolg hiervan moeten gevechten met andere personages dan Goku anders aanvoelen. Daarbij zorgt voedsel dat je vindt – en allemaal in één keer opeet bij Chi-Chi thuis – voor extra statistische bonussen.

In de praktijk valt het onderscheid tussen personages echter niet meer op dan in voorgaande driedimensionale Dragon Ball-games, evenals het algemene gevoel van vechten. Schadecijfers en andere statistieken veranderen weinig aan de hectisch snelle gameplay waarin het vooral neerkomt op ontwijken en op knoppen rammen, in de hoop dat de camera meewerkt. Dankzij uitbundige effecten is dit nog steeds een spektakel om te aanschouwen, maar vooralsnog komt er weinig tactiek aan te pas. Eindbazen als Cell en Raditz hebben vaste patronen om rekening mee te houden, maar al met al blijft het vooral een 3D-weergave van spectaculaire Dragon Ball-momenten. We vermoeden dan ook dat de gameplay snel repetitief wordt.

Tijd voor iets nieuws

Wellicht is het dus tijd om de lijn van Dragon Ball FighterZ voort te zetten en driedimensionale Dragon Ball-games even te laten voor wat ze zijn. Kakarot lijkt vooral fanservice en prachtige plaatjes te bieden, maar dat is een eigenschap die vrijwel alle games in de franchise bezitten. Dat is geen probleem, maar we zien graag iets anders van de franchise. Een nieuwe The Legacy of Goku, om maar iets te noemen.

Dragon Ball Z: Kakarot verschijnt volgend jaar voor Playstation 4, Xbox One en pc.

Dit artikel delen:

Lees meer

De game-industrie heeft haar #MeToo-moment - GNL Podcast 242 Nieuws van de week: Mario Kart Tour en Yakuza 7 komen eraan
10

Reacties op: Dragon Ball Z Kakarot bewijst dat het tijd wordt voor iets anders

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • Markus88

    • 1 september 2019 10:12
    "Dragon Ball Z: Kakarot verschijnt in maart 2019"
    damn!! dan heb ik hem zeker gemist toen de tijd.. :P

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • JaccoPeek

    • 1 september 2019 11:21
    @Markus88 haha whoops, dat ging even mis.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Akira

    • 1 september 2019 18:08
    Jammer dat de preview tegenvalt. Leek me echt tof om in de wereld van DBZ rond te kunnen lopen. Op een paar grote steden na was de wereld ook aardig leeg in de anime trouwens.
    Heb jij trouwens ook grote dino achtige wezens in de wereld rond zien lopen?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • JaccoPeek

    • 1 september 2019 21:48
    @Akira Ik heb zeker grote dino's gezien en het was fantastisch.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Neverwalkalone12

    • 2 september 2019 11:27
    Kijk hier echt naar uit. Laatste keer dat je echt de saga goed kon doorlopen was met Budokai. Deze spellen zoveel gespeeld niet normaal en hier had je ook de standaard attacks van de eindbazen.

    Vind het gewoon super dat je na Xenoverse en DBZ Fighters je weer eens echt het verhaal kan doorlopen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Markus88

    • 2 september 2019 11:40
    @Neverwalkalone12 hebben we dat onderhand al niet 100x gedaan? haha. begrijp mij niet verkeerd, ik koop deze game dag 1 maar had liever een nieuwe story gehad dan WEER door de bekende saga's heen lopen ;D

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Neverwalkalone12

    • 2 september 2019 12:12
    @Markus88 vind 100x nog best wel meevallen, denk eerder 500x haha. Waar ik eigenlijk op hoop is dat ze nu dan tot Cell doen ( al bekend natuurlijk). En dan vervolgens met DLC komen voor buu saga, gt, super etc ( heb wel een hekel aan DLC, maar tegenwoordig is dat niet anders). Dan zou dit de beste dbz game worden. Iniedergeval qua verhaallijn.

    Dit is inderdaad voor mij ook een day 1 buy:)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Markus88

    • 2 september 2019 20:21
    @Neverwalkalone12 yup helemaal mee eens.. wie weet hebben we geluk ;D

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Krytuun

    • 3 september 2019 11:11
    Bij DBZ games koop ik er een, sla ik er weer een paar over, herhaal.
    Ik heb toevallig Fighter Z, 1 maand terug gekocht in een aabieding, leuke game.

    Wat ik echter enorm mis, en hoop dat dit wel in Kakarot zit, is het transformeren tijdens het gevecht, iets wat Budokai 3 perfect deed.

    Hierdoor voelt het wat echter, je moet opladen om je werkelijke kracht te kunnen benutten (net als in de Anime).

    Is hier sprake van @JaccoPeek?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • racerozzy

    • 3 september 2019 18:44
    Ik vind de titel wel erg definitief….. Het is 1 een preview, het is nog een half jaar weg en kan nog uitgesteld worden. Ik kijk er wel naar uit het ziet er op en top uit, al is het alleen maar een manier om de serie op nieuwe te kijken en erin mee te spelen. Je zegt al dat het mooie plaatjes op levert, heerlijk de anime nogmaals kijken en tegelijk in meespelen niks mis mee.

    De game is duidelijk gemaakt voor een specifieke doelgroep, prima het is niet dat ieder spel 20 miljoen exemplaren moet verkopen om leuk te zijn.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.