Oorspronkelijk was het de bedoeling dat Unreal Tournament 2004 backwards compatible zou gaan zijn met haar voorganger, Unreal Tournament 2003. Dit houdt in dat je met UT2004 ook een server gehost met de 2003 versie kan joinen. Deze functionaliteit is echter, door de grote aanpassingen die men gemaakt heeft in de netcode, niet meer in het eindproduct aanwezig. Het ontbreken van deze functie is spijtig, want zodoende dien je zowel UT2003 als 2004 geinstalleerd te hebben, wanneer je soms tegen mensen speelt die enkel 2003 in hun bezit hebben, en soms tegen mensen die 2004 in hun bezit hebben.Networking won't work between UT2003 and UT2004. We had initially planned to support that, but the network code has changed so much in order to reduce bandwidth, support vehicles, and increase performance, that we couldn't keep the two games network-compatible.

Unreal Tournament 2004 zou in maart van dit jaar moeten verschijnen en biedt een nieuwe gamemode met voertuigen, een paar nieuwe wapens en een groot aantal nieuwe levels. Daar bovenop zal het spel ook alle content die in Unreal Tournament 2003 aanwezig was bevatten. Het totaalpakket zou vooral voor mensen die versie 2003 aan zich voorbij lieten gaan, en ongeloofelijke hoeveelheid multiplayerplezier met zich mee moeten brengen. Wij wachten in spanning af!