Wie het spel dan koopt, krijgt er een gratis maand speeltijd bij. Daarna verdwijnt het verplichte abonnement en kunnen spelers ervoor kiezen om niets te betalen, microtransacties te doen of alsnog een maandelijks abonnement te nemen.

In het eerste geval krijgen spelers enkele beperkingen opgelegd. Zij kunnen niet hoger dan level 50 worden en krijgen ook geen toegang tot nieuwe content die voor het spel wordt uitgebracht. Ook spreekt EA over enkele andere "geavanceerde features voor spelers" die zij mislopen.

De aankondiging dat The Old Republic free-to-play wordt, komt nadat bekend werd dat het aantal spelers met een abonnement tot onder een miljoen gedaald is. Volgens EA's CEO John Riccitiello vond veertig procent van de aanvankelijke spelers "het niet leuk" om een abonnement om de game te moeten nemen om te kunnen spelen.