De Sandbox-modus is volgens Maxis' Guillaume Pierre een ideale manier om zorgenvrij strategieën uit te proberen. In de modus "begint elke stad met een karrenvracht aan Simeleons (in-game valuta, red.), met de mogelijkheid om meer toe te voegen met een druk op de knop. En hoewel de simulatiefuncties hetzelfde zijn als in het gewone spel, kunnen sommige 'pushback'-systemen aan- en uitgezet worden.

"Stel dat je geen branden wilt hebben die je prachtig uitgeplande voorstad vernietigen. Het is simpelweg op 'Alt F' drukken om alle branden te verwijderen. Wil je geen aardbevingen of meteoren die het hart van je stad raken? Druk op 'Alt D' en je bent veilig van alle rampen."

Spelers van de Sandbox-modus komen logischerwijs niet meer in aanmerking voor Achievements en dingen ook niet mee voor een positie op de Leaderboards. Wel moeten alle coöperatieve en creatieve aspecten van SimCity in de modus aanwezig zijn.