Hiermee wijkt het spel af van Mikami's vorige survival-horrortitel, Resident Evil 4. Wel zegt met The Evil Within de definitie van het genre terug naar de tekentafel te hebben gebracht. Volgens hem houdt dat in dat er een perfecte balans tussen actie en horror gevonden moet worden.

In The Evil Within belanden spelers als Sebastian in een kamer vol met lijken, ondersteboven hangend. Het spel moet volgens IGN zowel 'traditionele', zombie-achtige vijanden krijgen als meer creatieve tegenstanders. De game wordt gespeeld in third-person, met een over de schouder-perspectief. Om een cinematische speelervaring te creëren, heeft ontwikkelaar Tango Gameworks voor een beeldratio van 2.35:1 gekozen, zodat er op ieder moment meer van de omgeving zichtbaar moet zijn.