Naast zijn werk als gameontwikkelaar is John Carmack ook de leider van Armadillo Aerospace, een klein onderzoek- en ontwikkelteam dat zich bezig houdt met het ontwikkelen van raketgestuurde voertuigen. Carmack wilde met zijn raket meedoen aan de " Ansari X Prize," een wedstrijd waarbij een ruimteschip 100 kilometer de lucht in geschoten moet worden, waarna het weer veilig op aarde moet landen. Tevens moet de lancering met hetzelfde schip binnen twee weken nog een keer gedaan worden. Het zat Carmack echter niet mee, want zijn raket stortte al na 20 seconden neer, wat het team 35.000 dollar kostte. Een kleine investering, want de winnaar van de X Prize mag 10 miljoen dollar op zijn rekening bij laten schrijven."You always hope for perfection, but we're not surprised when we have crashes like this," says Carmack, lead engineer and funder of Armadillo Aerospace. He says prototypes of his company's hydrogen peroxide-fuelled rocket, Black Armadillo, have now crashed "spectacularly" four times out of a total of about 35 tests. But he says the crashes are not complete losses.