Het spel werd aangekondigd via een trailer waarin nog geen ingame beelden te zien zijn. Het filmpje is gemaakt door LOGAN, dat ook video's maakte voor Metal Gear Solid 4. In de trailer is te zien hoe een man zich in een wit, Master Chief-achtig pak hijst en de strijd aangaat met grote looprobots, terwijl intussen een Amerikaanse metropool tot puin wordt geschoten.

Vanquish is bedacht door Shinji Mikami, die onder andere Resident Evil bedacht. Het spel vertoont echter meer stilistische overeenkomsten met Mikami's P.N. 03 voor de GameCube, dat ook draaide om een held in een glimmend wit pak.