Gisteren wisten we je al te melden dat The Phantom console eindelijk aan publiekelijk is getoond. De eerste mensen die de console mochten zien waren bezoekers van de Orlando Chapter of the International Game Developers Association.

Op Penny Arcade is nu een impressie verschenen van de presentatie; de indrukken zijn niet al te best. De machine is groot (stuk groter dan een Xbox) en de technische specificaties onduidelijk. Verder verbaast schrijver zich over de games voor de Phantom. Ondanks een launch binnen zes maanden is er nog geen enkele launchgame bekend en is er geen enkele werkende game gedemonstreerd. De machine had net zo goed een doos met een lampje kunnen zijn, aldus de schrijver. Ook de doelgroep van de Phantom deed wat wenkbrauwen fronsen:The Q&A session went on for about half an hour, and the mood of the audience began to dim. One of the last questions asked was rather direct and perhaps aimed a bit low. "So, I have all my consoles at home, and I have a very powerful PC that plays lots of games and can be upgraded simply by installing new hardware myself. Why would I want to buy a Phantom?"

Rob's answer? "Well then you aren't really part of the Phantom's core user base."

That got some chuckles from the crowd, sure. But it was Rob's next statement that had the real impact. "See, you people say you have enough consoles, and a powerful PC, but whenever a new console comes out, you people always buy it."

Opvallend is verder de wijze waarop de machine wordt verkocht en onderhouden. Omdat The Phantom compleet dichtgespijkerd zit met kopieerbeveiliging kan onderhoud alleen worden uitgevoerd door Infinium zelf. Het systeem ondersteund onder andere "Case Intrusion Detection" en "Epoxy Encapsulation of Critical ROMs”. Hoe de machines naar Infinium worden verscheept en weer terug is nog onduidelijk; ondanks een launch over een half jaar.

Alles bij elkaar is nog steeds niet helder of The Phantom een hoax is. Er blijven teveel concrete vragen over de machine; zowel technisch als hoe te gebruiken. Totdat Infinium met echte antwoorden komt blijven de geruchten aanhouden; ikzelf ben ik ieder geval nog niet overtuigd.