Need for Speed: Most Wanted is in ontwikkeling bij Criterion Games, dat eerder Need For Speed: Hot Pursuit en de Burnout-serie ontwikkelde. In de game is het in Hot Pursuit geintroduceerde Autolog-systeem verder uitgebouwd en zijn er meerdere manieren om Wanted-punten te verdienen die je helpen in het bereiken van het uiteindelijke doel: de meest gezochte racer worden. Er zijn punten te verdienen in achtervolgen, races, maar ook door snelle tijden neer te zetten, de politie lang te ontwijken, een verre sprong te maken of het meest actief te zijn.

Op dag van release is er ook een Limited Edition beschikbaar waarmee spelers tweemaal zo snel punten verdienen. Deze versie bevat bovendien aangepaste designs, aangepaste voertuigen en twee extra auto's: de Maserati GranTurismo MC Stradale en de Porsche 911 Carrera S.