De spelers zijn voorzien van vernieuwde kunstmatige intelligentie, gebaseerd op technieken van Fight Night. Hiermee zouden computergestuurde tegenstanders het gedrag van de spelers kunnen leren en erop inspelen. Bovendien bevat de game verbeterde graphics en nieuwe online features, waaronder een online coöperatieve campaign-modus.

De vorige NBA Jam, uit 2010, zou eerst als winkelgame verschijnen voor Wii, en in uitgeklede vorm ook als downloadgame voor Xbox 360 en PlayStation 3. Spelers met NBA Elite 11 zouden de game gratis krijgen. Toen NBA Elite 11 echter geannuleerd werd, werd besloten om NBA Jam voor Xbox 360 en PS3 uit te breiden en alsnog in de winkels te leggen.