De ontwikkelaar plaatste een post op zijn website met de eerste informatie over het spel, waaruit blijkt dat spelers een grote onderwaterwereld moeten verkennen met duikboten. "Subnautica combineert elementen van role-playing, open wereld, ontdekken en cinematische games om een unieke ervaring te creëren, een genre waarvan we niet denken dat het al bestaat."

De game speelt zich af in een onderwaterwereld waarin spelers "niet weten hoe ver of hoe diep ze kunnen gaan". Zij kunnen duikboten maken en zelf gereedschap ontwikkelen om meer gebieden te ontdekken. Op de website staan ook wat voorbeelden van de soundtrack en artwork. Subnautica is volgens Unknown Worlds nog maar net in ontwikkeling en bevindt zich nog voor de alfafase.