Het is de eerste keer dat Nintendo een Mario Kart-game nummert. De vorige zes games hadden subtitels of de naam van het platform achter de titel staan: Super Mario Kart, Mario Kart 64, Mario Kart: Super Circuit, Mario Kart: Double Dash!!, Mario Kart DS en Mario Kart Wii.

Mario Kart 7 voegt voor het eerst in de serie deltavliegers toe, die de speler kan gebruiken om te vliegen. Als de speler over een schans racet wordt de deltavlieger automatisch gebruikt. Ook zijn er races waarbij de speler juist onder water kan racen. Daarnaast kan de speler zijn kart naar eigen wens aanpassen voordat de race start, door chassis, wielen en deltavlieger te selecteren.