Geregeld tijd duiken er in Amerika wetten op om de verkoop van gewelddadige videogames aan banden te leggen. Meestal zijn de voorgestelde wetten van dezelfde senatoren, en altijd verdwijnen de voorstellen geruisloos uit beeld. In de Amerikaanse staat Californië is de situatie veranderd, daar is een ingediende wet aangenomen door de senaat. Of het voorstel een wet is hangt nu af van gouverneur Arnold Schwarzenegger, welke zelf de hoofdrol heeft gespeeld in enkele gewelddadige videogames.

De aangenomen wet, bekend onder Assembly Bill 1793, is een aangepaste versie van een eerder ingediend voorstel van Leland Yee. In zijn eerste voorstel was er sprake van twee wetten. De eerste wet verbiedt de verkoop van gewelddadige games aan personen onder de 17. Een tweede wet verplicht winkels de volwassen games apart te stallen van de overige games. Gecombineerd met de eerste wet maakt dit de verkoop van volwassen spellen bijna onmogelijk.

De aanname van de wet door de senaat is met gejuich ontvangen door bezorgde opvoeders en de California Psychological Association, California Psychiatric Association, NAACP, en de California Alliance Against Domestic Violence. “These violent video games are learning tools for our children and clearly result in more aggressive behavior,” said Randall Hagar, Director of Government Affairs, California Psychiatric Association. “It is vitally important that the Governor put aside any financial interests he may have in the video game industry and sign this common-sense legislation.”

There have been a number of deadly incidents in which children have mimicked video game violence in real life situations. According to Oakland police, last year a group of young men inspired by the video game “Grand Theft Auto” committed several car-jackings, robberies, and murders. One perpetrator even said, “We played the game by day and lived the game by night.” More recently, a 17-year old boy repeatedly stabbed a 14-year old to death in England while mimicking a game called “Manhunt,” in which players score points for violent killing. Het is voorlopig nog niet zeker of gouverneur Schwarzenegger de wet gaat ondertekenen. Wel is het zorgelijk dat de verkoop van videogames apart wordt behandeld van de verkoop van bijvoorbeeld geweldadige videofilms of strips, en dat de journalisten bepaalde feiten (de "manhunt"' moord) onjuist vermelden.