In Game Dev Tycoon is het de bedoeling om een virtuele ontwikkelingsstudio te runnen. De illegale versie, die maker Greenheart Games zelf op torrentsites heeft gezet, verschilt echter op één punt van de betaalde versie. Spelers die de game illegaal hebben gedownload, krijgen binnen hun virtuele studio steeds meer te maken met piraterij. Dit wordt naarmate de simulatie langer loopt een dusdanig groot probleem, dat hun bedrijf in financiële problemen raakt. 

Greenheart Games kan de ironie hiervan waarderen, maar benadrukt dat het bedrijf zelf enorm veel last ondervindt van piraterij. Uit statistieken na de dag van lancering blijkt dat meer dan 93,6 procent van spelers de game illegaal heeft gedownload. In totaal gaat het om 3318 spelers, waarvan 214 het spel daadwerkelijk hebben aangeschaft.