De mod is gratis te downloaden via blackmesasource.com en bevat vrijwel de gehele content van de originele Half-Life, op een klein deel aan het eind na. Black Mesa kent echter verbeterde graphics en andere technische sprongen die de Source-engine waarop Half-Life 2 ontwikkeld is, mogelijk hebben gemaakt.

Voor de remake is niet het originele spel nodig, spelers hoeven enkel een game die op de Source-engine draait geïnstalleerd te hebben staan op Steam. Dit kan dus ook het gratis te downloaden Team Fortress 2 zijn.