Het MMORPG genre is één van de snelst groeiende game genres, iets dat voorlopig nog wel zo zal blijven, onder andere dankzij het onlangs uitgebrachte Star Wars Galaxies en het veelbelovende Worlds of Warcraft. Toch zijn er nog heel wat mensen die vinden dat er nog een hoop verbeterd kan worden aan het concept van multiplayer RPGs. Een deel hiervan werkt voor ArenaNet, een team dat geleid wordt door Patrick Wyatt, Mike O'Brien en Jeff Strain, die eerder voor Blizzard aan games als Diablo II, Warcraft II en Starcraft werkten.

ArenaNet ontwikkelt momenteel Guild Wars, een game die bestempeld wordt als de eerste "mission-based competitive online role playing game", een concept met enkele unieke nieuwe features. RPG Vault had een uitgebreid interview met het team, waarin onder andere het concept, de verschillen met andere MMORPGs en de status van het project ter sprake kwamen.Jonric: How would you summarize Guild Wars? What kind of game have you set out to create, what are the primary factors that have influenced its design and gameplay experience?

ArenaNet Team: Guild Wars is a competitive online role-playing game, which we believe to be a new genre. While Guild Wars was influenced by a good many games of the past, including a number that we developed ourselves, and while it includes many of the positive elements of today's massively multiplayer games, Guild Wars is the first role-playing game to be designed from the ground up for competitive play. Whether you are battling against monsters to attain a quest goal, or working with your guild to reach the highest levels of tournament play, you'll find that you're rewarded more for your gaming skills than for the number of hours you've played. And best of all, Guild Wars will be giving players all of this without the monthly fee that has become the hallmark of online games.

Met Guild Wars voert ArenaNet enkele radicale veranderingen door ten opzichte van andere MMORPGs. Zo zal er niet een grote persistent world zijn, maar kunnen de spelers in een relatief klein persistent gedeelte elkaar ontmoeten, een party vormen om vervolgens naar de locatie van hun missie te vertrekken, die vervolgens voor hen apart geladen wordt. Bovendien probeert men Guild Wars zo te ontwerpen dat de vaardigheid van de spelers de doorslag geeft in plaats van de speeltijd. Om dit te bereiken zullen characters niet na lang spelen zeer hoge levels bereiken en veel sterker zijn dan nieuwe characters, maar in plaats daarvan extra vaardigheden leren. Hierdoor is een nieuw character weliswaar minder flexibel, maar kan deze wel degelijk een bijdrage leveren aan de party.

De gameplay zal gebaseerd zijn op missies, die zowel competatief als coöperatief gespeeld kunnen worden. Zoals de titel al aangeeft zijn guilds belangrijk voor de gameplay, en deelname hieraan zal door ArenaNet ook sterk gepromoot worden. Een andere, zeer interessante verandering is dat ArenaNet besloten heeft om voor Guild Wars geen maandelijkse bijdrage te vragen. Momenteel is men druk bezig met een uitgebreide alpha test van Guild Wars en hoopt ArenaNet de game in de tweede helft van 2004 uit te kunnen brengen.