De makers zeggen erbij dat de speeltijd verschilt op basis van hoe mensen de game spelen. "De speeltijd heeft er veel mee te maken. Zeer directe spelers zullen de game waarschijnlijk binnen 12 tot 14 uur doorlopen. Wie op onderzoek uitgaat en veel gesprekken afluistert, doet er twee keer zolang over."

Dishonored kent een eerstepersoonsperspectief, maar is geen pure first-person shooter. Spelers hebben beschikking over zes actieve en vier passieve krachten, zoals het tijdelijk stilzetten van de tijd of het overnemen van lichamen. Er zijn ook veertig Bone Charms om te verzamelen, die de krachten van hoofdpersoon Corvo beïnvloeden.