TimeShift probeert een originele draai te geven aan het first-person shooter genre door in te spelen op het thema tijd. Net als in bijvoorbeeld Prince of Persia is het mogelijk te tijd terug te draaien, te stoppen en vooruit te spoelen, om zo differente doelen te bereiken. Zo kun je als je de tijd stop zet het wapen van je tegenstander ontfutselen, een kogelregen ontwijken en de beste positie in het level innemen. Wanneer de tijd dan weer op 'normaal' wordt gezet, is het afhandelen van de situatie een koud kunstje.

Gamers die het spelen van de tijd wel aanstaat, kunnen aanstaande maandag een voorproefje nemen op de manier waarop dit in TimeShift gebeurt. Atari heeft namelijk een demo van het spel gepland, waarin één level te spelen zal zijn. In dit level moet je een zwaar bewaakt gebouw infiltreren om uiteindelijk contact te leggen met een rebel. Wanneer de demo uitkomt geven we uiteraard nog een seintje.