Dat het spelen van computergames een goedkope hobby is, is alweer een tijdje achterhaald. Ook met de voortdurende race aan grafische kaarten en geluidsprocessoren kan de consument zijn duur verdiende centen wel kwijt. Maar om al deze technische wondertjes optimaal in je systeem te kunnen laten draaien moet je natuurlijk wel in het bezit zijn van de laatste processor van AMD of Intel.

De processormarkt begint nu ook eindelijk te erkennen dat de voortdurende race naar snellere chips ook voor een enorm groot deel te danken is aan de steeds nieuwere games die op de markt verschijnen. Developers schreeuwen voor snellere systemen. En he, waarom zou de chipfabrikant daar niet aan voldoen?

Zdnet schreef een artikel over hoe de gamesindustrie de hogere kloksnelheden aan het boosten is.Industry observers say there is a definite link between the PC chipmakers' focus on megahertz and games' thirst for power. "To a degree, [games] have been responsible for driving chip technology," said analyst Nick Gibson of Durlacher. "Look at 3D chip manufacturers: it is almost entirely games-driven innovation in that market."

The games market has been in a slump for the past few months, but that is due to change shortly. The slump is due to the changeover from one well-established set of games platforms -- Sony's PlayStation foremost among them -- to a new generation. The changeover means less demand for console games, which has a knock-on effect on PC games.

By the end of the year, though, Sony's popular PlayStation2 will be well entrenched, say experts, and Microsoft's Xbox and Nintendo's Game Cube will be launching, creating a new games boom for both consoles and PCs. This could help to prop up PC sales, since games tend not to follow the cycle of the computer market.Hoe snel de consoles elkaar op zullen gaan volgen is natuurlijk ook nog maar de vraag. Zeker nu Sony na de launch van de PS2 al de development van de PS3 bekend maakte.