Portal is een puzzelgame, die zich bevindt in de vrij bekende Orange Box, van Valve. Normaal gesproken vallen puzzelgames niet echt in de smaak bij de hardcore-gamers. Portal kan hier wellicht verandering in brengen.

In Portal draait alles, zoals de naam al zegt, om Portalen. Er zijn 2 soorten portalen: een oranje en een blauwe. Als je door de oranje portaal loopt, kom je er in de blauwe weer uit. Dit gebeurt dan natuurlijk ook andersom. Het concept van Portal is dan ook makkelijk te begrijpen en simpel bedacht. Echter, achter dit simpele concept schuilt een heerlijke puzzelgame!

Het spel begint allemaal in een klein kamertje, wat je slaapplaats blijkt te zijn. Op een gegeven moment hoor je een computerachtige stem, die je verzoekt de kamer te verlaten. Later legt de computer uit waarom je hier bent en hoe je levels uit zou moeten spelen door middel van Portalen.

Na een tijdje krijg je echter wel het gevoel dat de waarheid je voorgelogen wordt, en denk je dat je bezig bent met een zinloos experiment waarbij je gebruikt wordt. De computer doet er alles aan je te demotiveren door middel van quotes als: "The enrichment center regrets to inform you that this next test is impossible. Make no attempt to solve it". en "The enrichment center apologizes for this clearly broken test chamber". Deze quotes komen ontzettend humoristisch over, wat overigens de hele verhaallijn is. In elk level wordt er wel wat gezegd waar je even over moet lachen of grinniken.

De gehele verhaallijn van Portal draait namelijk om taart. Inderdaad ja, taart. Vaak genoeg beloofd de computer je dat je aan het einde van de rit taart zal krijgen. Echter, de computer begint steeds raarder te doen, waardoor je hem/haar steeds minder gaat vertrouwen. In de laatste levels begin je het een beetje door te krijgen en later kom je erachter wat de computer met je van plan is. Aan het einde krijg je een kort filmpje te zien, gevolgd door een schitterend, maar bovenal briljant lied van diezelfde computer. Door middel van dit lied is het complete verhaal afgelopen, die zeker de moeite waard is.

De levels van Portal zijn zeer knap gemaakt van de heren van Valve, door de vele mogelijkheden met die Portalen. Zo zal je in sommige levels bepaalde blokken moeten gebruiken om het level uit te spelen. Ook zijn er leuke puzzels te verzinnen met het feit dat je met dezelfde snelheid dat je een Portaal in gaat, je er ook uit komt. Je zult veel van dit soort opties moeten gebruiken om elk level uit te kunnen spelen. Het nadeel van Portal is echter dat er slechts 19 levels zijn. De eerste 14 levels zijn enorm makkelijk, die eigenlijk bedoeld zijn om je voor te bereiden op de wat moeilijkere levels. Het is alleen jammer dat die 5 andere levels ook niet echt uitdagend zijn. Met level 18 zullen mensen nog wel wat moeite hebben, maar de rest is vrij makkelijk te noemen. En door de afwezigheid van een level-editor in de X360 versie, ben je zo klaar met deze game. Gelukkig zijn er dan nog de Challenges, waarbij je een level moet uitspelen met zo min mogelijk stappen of Portalen te gebruiken. Het verlengt de speelduur een beetje, maar ook dit gaat snel vervelen…

Hoewel het in dit soort games vrij onbelangrijk is, heeft Valve toch aan de graphics gedacht. Hier is eigenlijk niets op aan te merken. Portal is zeker niet lelijk, maar ook niet verbluffend mooi. Dit mede doordat er eigenlijk vrij weinig is wat mooi gemaakt kan worden, omdat het vooral lege kamers met een kale muur is. Klinkt saai, maar het zou Portal geen goed doen om allerlei voorwerpen in een level te zetten. Ten eerste zouden ze helemaal in de weg zitten bij het schieten van de Portalen, ten tweede gaat het gevoel dat je midden in een experiment zit, totaal weg.

Over het algemeen is Portal dus zeker een erg goede toevoeging aan The Orange Box. Het concept is erg goed, verhaallijn geweldig en de gameplay is goed erg goed uitgevoerd. Daar hangen dan weer de minpunten aan dat de game vrij kort en makkelijk is, maar dat bederft het speelplezier niet voor Portal.