Eigenlijk wilde ik een keer een positieve column schrijven over de mooie dingen van het Internet, maar met de release van de Unreal Tournament 2003 demo kon ik alleen maar in mijn negatieve pen kruipen. Het was namelijk een demo vergezeld van een ongelooflijke hype. Nu is een hype op z'n tijd niet slecht, maar meer dan 700 reacties, en honderdduizenden downloads zegt wel iets over de omvang van de hype. Iedereen zou en moest de nieuwe Unreal zien. Het origineel zorgde namelijk voor een revolutie en wordt dagelijks nog door duizenden gamers gespeeld.

Aangezien de huidige FPS games niks nieuws brengen verlangen mensen naar vervlogen tijden en UT2K3 was daar om het gat, de leegte, op te vullen. Nu zijn er al complete volksstammen die al geproefd hebben van de alpha's en beta's, en ook ik werd in verleiding gebracht, maar ga voorlopig alleen nog voor officiele

demo's, aangezien die wel een goede indruk van het complete spel geven. Net als half gamend Internet wachtte ik vrijdag dan ook tot laat op de demo, die eindelijk zaterdag verscheen. Nu waren mijn verwachtingen van UT2003 niet hooggespannen, op het eerste gezicht leek het spel niks nieuws te bieden. Toch kon het schaap in mij de verleiding niet weerstaan. Gelukkig heeft Epic aan het Internet gedacht en demo "slechts" 100MB gemaakt. Via een van de vele mirrors kon ik ook mijn demootje bemachtigen.

Ondanks de matige textures die deze demo zou bevatten bleek het spel grafisch een parel te zijn. Schaduwen, lichteffecten, realistische karakterbewegingen, UT2003 heeft het allemaal. Maar graphics maken geen gameplay, dat doet de gameplay, en hoewel het om een demo gaat krijgen we toch een indruk van de speelbaarheid, die bij mij een vreemde nasmaak achterliet. De wapens zijn visueel iets aangepast en zijn ook qua inhoud anders en er zijn zelfs een aantal nieuwe wapens toegevoegd, maar echt baanbrekend is het niet. En dan is er ook de nieuwe gamemode, wow, één heel nieuw type, de mensen van Epic zijn weer gul geweest. Gelukkig heeft men wel wat nieuwe levels ontworpen, stel je voor dat we weer dezelfde maps zouden treffen, en we moeten natuurlijk ook niet de nieuwe features vergeten, zoals de special moves die je na het verzamelen van veel kills of pills in staat stellen om een bepaalde power op te roepen. Echt, dit is de reden dat ik straks voor de winkel lig...

Nee Unreal Tournament 2003 moet nog uitkomen, maar heeft voor mij al afgedaan. Het spel is een hype, wat zeg ik, ordinaire geldklopperij en de meeste gamers volgen blind. Dit is namelijk UT2003, de nieuwe revolutie, de opstanding van deathmatch, een FPS van het volgende niveau. Welk niveau dit is weet ik

niet, maar echt hoog kan het niet zijn. UT2003 had gewoon een uitbreiding van het originele UT kunnen zijn, zodat straks de gamer met een beperkt budget niet zijn portemonnee moet leegmaken voor een grafische update en die paar nieuwe features die ook als mutator hadden kunnen verschijnen.

Nu zijn er ook liefhebbers van Ut2k3 en over smaak valt niet te twisten. Ik vraag me dan alleen af waarom iedereen zo "blij" is met deze UT. Waarom is deze groep gestopt met het originele UT, met Quake 1 of Quake 3, want Epics' nieuwste kind is er een van velen. Ooit zei Craig Hubbard, ontwerper van No One Lives Forever, dat een spel niet hoeft te vernieuwen om origineel te zijn. Unreal Tournament 2003 is geen van beiden. Hopelijk gaat Epic met de miljoenen die ze zullen verdienen aan UT2003 terug naar het tekenbord en leveren ze met Unreal Tournament 2004 een echt spel af, wat de gamer waar voor zijn geld geeft.