"Die Top 25 kan maar beter een goed lijstje worden, ik vind 2009 maar een mager gamejaar worden", zo schreef een Gamer.nl-bezoeker gisteren. Aan de laatste vijfentwintig games om het tegendeel te bewijzen. Dat dit gaat lukken staat buiten kijf, vandaag presenteren we nog eens vijftien games waar onze verwachtingen behoorlijk hooggespannen van zijn: de nummers 25 t/m 11.

De nummers 25 t/m 11 in video

25. Alpha Protocol (PC, X360, PS3) Ontwikkelaar: Obsidian Entertainment Uitgever: Sega Release: 27 februari 2009 Wat is het: Altijd al willen weten hoe James Bond zo goed is geworden? In Alpha Protocol begin je onder aan de ladder als beginnend spion om langzaam maar zeker uit te groeien tot de beste geheim agent ter wereld. Het spel geeft je alle vrijheid, waardoor jouw beslissingen er zeker toe doen. Intimideer, chanteer, flirt of moord totdat je de juiste informatie hebt. Alles is geoorloofd zolang je jouw doel maar bereikt. Waarom wel: De game legt de controle letterlijk in jouw handen. Zie het als een interactieve James Bond-film, alleen met jou in de hoofdrol. Waarom niet: Vaak vallen games met zoveel opties tegen, omdat de meeste keuzemogelijkheden niet diep genoeg zijn uitgewerkt. 24. Overlord 2 (PC, X360, PS3) Ontwikkelaar: Triumph Studios Uitgever: Codemasters Release: 2009 Wat is het: Het vervolg op de succesvolle Nederlandse action-adventure Overlord. Het tweede deel haalt zijn inspiratie uit de Romeinse tijd . Het is weer de bedoeling je imperium en status in het land te vergroten. Ditmaal doe je dat door het op te nemen tegen het Glorious Empire. De gevechten zullen grootschaliger zijn en de minions - waarvan er nieuwe soorten hun opkomst zullen maken - kunnen nu ook op wolven en andere beesten (mounts) rijden. Waarom wel: De nieuwe Romeinse setting en vijand hebben ontzettend veel potentie. De kenmerkende Romeinse eenheden zullen hun opkomst maken in de veldgevechten, welke dus massaler zullen zijn. Nieuwe personages, minions en gebieden. Waarom niet: In hoeverre zal dit deel, los van enkele nieuwe elementen die al bevestigd zijn, verschillen van zijn voorganger? Over de multiplayer is nog niets bekend, hopelijk kampt deze in Overlord 2 niet met dezelfde problemen als Overlord één. 23. Borderlands (PC, X360, PS3) Ontwikkelaar: Gearbox Software Uitgever: 2K Games Release: 2009 Wat is het: Een first-person shooter met RPG-elementen uit handen van Gearbox. De game speelt zich af op de door kolonisten bevolkte planeet Pandora en is geïnspireerd op de oude Mad Max-films. In Borderlands heb je de keuze uit drie speelbare personages met ieder hun eigen specialiteiten. Waarom wel: De game genereert bij iedere speelsessie unieke omgevingen. Kwantitatief legt Borderlands de lat hoog met meer dan 600.000 wapens. Vrijwel het gehele spel is met vier man te doorlopen door middel van een coöperatieve modus. Waarom niet: Gearbox is akelig stil over Borderlands, hopelijk ondergaat de game niet hetzelfde lot als Brothers in Arms: Hell's Highway, dat zeer lang werd uitgesteld. De game wil op veel gebieden een nieuwe standaard zetten; hopelijk gaat de game niet aan zijn eigen ambitie ten onder. 22. Chrono Trigger (NDS) Ontwikkelaar: Square Enix Uitgever: Square Enix Release: 6 februari 2009 Wat is het: Chrono Trigger wordt wereldwijd gezien als een van de beste rollenspellen uit het 16 bit-tijdperk, waar het diepgaande verhaal en het destijds innovatieve real-time vechtsysteem zonder enige twijfel een steentje aan bijgedragen hebben. De DS-versie is in essentie een rechtstreekse overzetting, al zijn er zo hier en daar toch wat kleine aanpassingen doorgevoerd. Zo maakt het spel op een intuïtieve wijze gebruik van het touch-screen en zijn er wat nieuwe kerkers te ontdekken. Ook heeft Square Enix een alternatief einde toegevoegd en zullen er online spelopties beschikbaar zijn. Waarom wel: De oorspronkelijke versie stak ongekend goed in elkaar en weet zelfs menig recent rollenspel te overklassen wat betreft de algehele spelervaring. Bovendien hebben talloze titels het innovatieve spelconcept van Chrono Trigger niet voor niets na proberen te bootsen. Waarom niet: Heeft het spel de tand des tijds doorstaan om ook diegene die onbekend is met de franchise te kunnen bekoren? Een remake in plaats van een zo goed als rechtstreekse overzetting zou de audiovisuele gedateerdheid in ieder geval grotendeels hebben kunnen verbloemen. 21. Rage (PC, PS3, X360) Ontwikkelaar: id Software Uitgever: EA Release: 2009 Wat is het: Het nieuwe grote project van ontwikkelaar id Software is naast een shooter ook nog eens een racegame. Deze rare mix van spelelementen speelt zich af in een post-apocalyptische wereld waarin je de overgebleven steden moet beschermen tegen mutanten en andere slechteriken. Het is mogelijk om zowel alleen als in coöperatieve modus te spelen in een campagne die ongeveer twintig uur duurt. Waarom wel: Rage belooft een grafisch pareltje te worden die de term next-gen een nieuwe betekenis geeft. De mix tussen racen en schieten kan slecht uitpakken, maar als het goed uitpakt hebben we een unieke game in handen. Waarom niet: id Software staat niet bekend om z'n goede multiplatform games. Met racegames heeft men evenmin ervaring. 20. Operation Flashpoint 2: Dragoon Rising (X360, PS3, PC) Ontwikkelaar: Codemasters Uitgever: Codemasters Release: 2009 Wat is het: Nu Bohemia Interactive, de ontwikkelaar van deel één, zich niet langer met de Operation Flashpoint-serie bemoeit, heeft Codemasters zichzelf ontfermd over het vervolg van de geprezen oorlogssimulatie. De game speelt zich af op Skira Island. Door middel van een uniek systeem houdt de game constant de toegebrachte schade bij. Wanneer je als een wildebras in het rond schiet kan dat dus nadelige gevolgen hebben voor toekomstige missies. Waarom wel: De game bevat 220 vierkante kilometer aan open terrein. De animaties zijn zeer gedetailleerd, evenals de geweren en de personages. Codemasters beweert realisme in een hoog vaandel te plaatsen en trouw te blijven aan de Operation Flashpoint-roots. Waarom niet: Codemasters beweert wel een echte oorlogssimulatie te hebben ontwikkeld, maar wordt hij ook daadwerkelijk realistischer dan concurrent Armed Assault 2? 19. Final Fantasy XIII (PS3, X360) Ontwikkelaar: Square Enix Uitgever: Square Enix Release: 2009 Wat is het: Final Fantasy XIII is alweer het dertiende officiële deel in de beroemde Final Fantasy-serie. Deze JRPG, die tevens bij westerlingen ongekend populair is, zal zoals gewoonlijk weer vol zitten met beeldschone animatiefilmpjes. Het geheel speelt zich dit keer af in een fabelachtige wereld waarin velen toevlucht zoeken op een vliegend schip genaamd Cocoon. Hoewel de games bekend staan om hun turn-based gevechten, heeft Square Enix ons beloofd dat de gevechten in Final Fantasy XIII een grotere focus op snelle actie zal hebben. Natuurlijk heeft de serie al een uitstekende reputatie, waardoor een Final Fantasy XIII bijna verzekerd is van succes. Waarom wel: De echte Final Fantasy-games hebben altijd garant gestaan voor kwaliteit. Na het zien van de overweldigende trailers en footage van Final Fantasy XIII is er geen twijfel dat deze game weer een echte topper voor de JRPG-fan wordt. Waarom niet: Door af te wijken van de traditionele turn-based gevechten neemt Square Enix een risico wat alle kanten op kan gaan. Hoewel het wellicht de game ten voordele zal beïnvloeden, kan het ook een nadeel blijken. 18. Warhammer 40.000: Dawn of War II (PC) Ontwikkelaar: Relic Entertainment Uitgever: THQ Release: 27 februari 2009 Wat is het: Met Homeworld, Company of Heroes en natuurlijk het originele Dawn of War heeft ontwikkelaar Relic Entertainment zich het recht verworven om in één adem met Blizzard en Westwood genoemd te worden als het gaat om top RTS-ontwikkelaars. Hun nieuwste game, Dawn of War II, wordt dan ook vol goede hoop gevolgd. Verwacht echter geen Dawn of War met mooiere plaatjes, want Relic is niet schuw om de gameplay voor het vervolg compleet om te gooien. Gedurende de campagne, die alleen met de Space Marines gespeeld kan worden, is er geen base-management en dient de speler te overleven met het aantal troepen dat tot zijn beschikking staat. In Dawn of War II worden de oorlogen niet gewonnen met veel wapens, maar met het tactische gebruik daarvan. Ook in de multiplayer zal base-management een veel kleinere rol spelen, al is het hier wel deel van de gameplay. Waarom wel: Als er buiten Blizzard tegenwoordig één ontwikkelaar is die het RTS-genre echt goed kan omdraaien, is het Relic Entertainment wel. Hoewel Dawn of War II totaal anders lijkt te worden dan de eerste Dawn of War klinken de veranderingen als een belofte voor een hele tactische RTS. Waarom niet: De manier waarop Dawn of War II het roer omgooit brengt zonder meer enorme risico's met zich mee. Het beperkte aantal eenheden en de beperkte mogelijkheden tot het bouwen van een basis zullen niet alle fans van het origineel kunnen waarderen. 17. God of War III (PS3) Ontwikkelaar: SCE Uitgever: SCE Release: Q4 2009 Wat is het: God of War III is het laatste deel in de briljante God of War-serie, waarin Kratos, een Griekse strijder, zich mengt in de strijd tussen de Griekse goden en de Titanen. De God of War-serie heeft zich de laatste jaren laten zien als een van de betere games in het hack and slash-genre en deel drie sluit hier keurig bij aan. Waarom wel: De actie spetterde al van het scherm in de voorgaande delen, maar nu lijkt het erop alsof die delen niet in de schaduw van deze game mogen staan. Er is toegezegd dat de graphics er vier keer zo scherp uit zullen zien ten opzichte het vorige deel. Daarnaast zorgt de kracht van de PS3 ervoor dat er veel meer vijanden tegelijkertijd op het scherm getoverd kunnen worden dan voorheen. Dat betekent dus nog meer brute actie en nog meer hordes vijanden die je in de pan mag hakken. Waarom niet: Het creatieve brein achter de voorgaande delen uit de serie, David Jaffe, heeft de ontwikkelaar verlaten en is bij een andere ontwikkelaar werkzaam. Hij is nog zijdelings betrokken bij dit project, maar of dat genoeg is om de hoge kwaliteit van de voorgaande delen te garanderen, zal nog moeten blijken. 16. Grand Theft Auto: Chinatown Wars (NDS) Ontwikkelaar: Rockstar North Uitgever: Rockstar Games Release: 20 maart 2009 Wat is het: In de Nintendo DS GTA-variant Chinatown Wars speel je als Huang Lee, lid van een Aziatische maffiabende. De Grand Theft Auto-games staan bekend om de mogelijk om te gaan en staan waar je wilt en dat zal in deze game ook zo zijn. Verwacht dus allerlei missies te doen die je van je opdrachtgevers krijgt, maar ga ook winkels overvallen, mensen in elkaar knuppelen of gewoon wat door de stad racen. Waarom wel: Het kunnen doen en laten wat je zelf wilt geeft een enorm gevoel van vrijheid. Daarnaast heeft Rockstar aangegeven dat deze game nog uitgebreider zal zijn dan de GTA's die eerder op de PSP uitgekomen zijn. Chinatown Wars zal net als zijn 'grote broers' een dag- en een nachtcyclus kennen. Ook zullen de mensen op straat met elkaar kletsen, winkelen en ruziemaken. Je kunt dus een levende en bruisende stad verwachten op je DS. Waarom niet: Het isometrische perspectief (schuin van boven) voelt na al het driedimensionale geweld van de laatste paar delen als een stap terug. Daarnaast vergt het draaien van een bruisende stad flink wat rekenkracht, iets waar de DS niet om bekend staat. 15. Shin Megami Tensei: Persona 4 (PS2) Ontwikkelaar: Atlus Uitgever: Square Enix Release: Q1 2009 Wat is het: Het meest recente deel in de excentrieke Shin Megami Tensei-franchise. Ook in het vierde deel zal het rollenspel zich voor een groot gedeelte situeren in en omtrent een schoolgebouw. Net als in het werkelijke leven dien je geregeld lessen te volgen en spelen de sociale contacten een essentiële rol. De thema's die worden aangesneden zijn zeer divers, behoorlijk maatschappijgericht en voorzien van de nodige diepgang. Zo is het klimaat een rode draad in het verhaal. Daarnaast zijn ook de gevechten weer van de partij. Beide spelelementen worden op een unieke wijze met elkaar verbonden: wanneer je sociaal succes hebt, word je door vrienden bijgestaan in de gevechten. Een einzelgänger zal dus een stuk meer moeite hebben om dit zestig uur-durende avontuur tot een goed einde te brengen. Waarom wel: Het unieke spelconcept heeft zich reeds meerdere malen bewezen. En hoewel school over het algemeen niet bepaald als de meest plezierige manier beschouwd wordt om je tijd door te brengen, is het in de wereld van Persona allesbehalve een straf. Waarom niet: Hoewel de vorige delen laaiend enthousiast door critici ontvangen werden, hadden slechts een beperkt aantal winkels de titels daadwerkelijk op voorraad. Lagen ze wél in de schappen, dan werden ze nauwelijks verkocht. Bovendien werkt het gegeven dat Persona 4 verschijnt voor de inmiddels hoogbejaarde PlayStation 2 ook niet bepaald mee aan de aantrekkelijkheid van de game. 14. Street Fighter IV (PC, X360, PS3) Ontwikkelaar: Capcom Uitgever: Capcom Release: 20 februari 2009 Wat is het: Ryu, Ken, Chun Li en Guille. Namen die bij de meeste van jullie wel een belletje doen rinkelen. En terecht, want de Street Fighter-serie behoort tot op de dag van vandaag bij de beste vechtgames ooit. De nieuwe versie speelt nog steeds tweedimensionaal, maar is wel voorzien van een 3D-engine. Toch behoudt de game zijn authentieke 2D-karakter door een verfachtige, grafische stijl. Hierdoor zien Ryu en zijn vechtvrienden er beter uit dan ooit. Een must-have als je hart sneller gaat kloppen bij uppercuts en achterwaartse trappen. Waarom wel: Fans hebben er lang op moeten wachten, maar worden uiteindelijk beloond met de mooiste Street Fighter tot nu toe. Waarom niet: Kan de spelformule anno 2009 nog wel meekomen met de rest? Andere vechtgames hebben hun gameplay wel aangepast aan de nieuwere consoles. 13. Brütal Legend (PS3, X360) Ontwikkelaar: Double Fine Uitgever: EA Release: Q4 2009 Wat is het: Het nieuwste geesteskind van Tim Schafer. Meer hoef je eigenlijk niet te weten om te weten dat het goed is. En grappig. Het thema is weer helemaal des Schafers: uniek en tot de verbeelding sprekend. Een roadie van een rockband, vertolkt door Jack Black, wordt terug in de tijd geslingerd om zijn ware doel hier op aarde te ontdekken. Het spel combineert elementen uit de wereld van de hardrock met duivelse legendes. Op het oog onlogisch en weinig coherent, maar Schafer heeft wel gekkere premissen tot geweldige games weten te smeden. Waarom wel: Alle games van Tim Schafer waren tot nu toe klassiekers: artistiek, humoristisch, eigenzinnig. We hangen onze verwachtingen niet graag op aan één persoon, maar voor hem maken we een uitzondering. Waarom niet: Brütal Legend heeft iets populistisch over zich: wil men niet teveel de massa aanspreken? De eerste gameplaybeelden waren nog niet heel overtuigend. 12. Empire: Total War (PC) Ontwikkelaar: Creative Assembly Uitgever: Sega Release: Maart 2009 Wat is het: De Total War-reeks onderscheidt zich in het RTS-genre door grote hoeveelheden eenheden tegelijkertijd met elkaar te laten vechten. In deze versie worden er voor het eerst zeegevechten toegevoegd, waarbij de graad van het realisme (zowel grafisch als fysisch) de werkelijkheid akelig dicht benadert. Dat geldt overigens niet alleen voor de zeegevechten, maar uiteraard ook voor de landgevechten die in dit spel ruimschoots aanwezig zijn. Waarom wel: Een Total War-game staat garant voor strategie van de bovenste plank. De combinatie van vechten en strategische beslissingen maken lijkt in dit deel nog beter in balans dan in voorgaande delen. Waarom niet: Empire: Total War is allesbehalve Fast, Fluid en Fun. Laat deze game links liggen als je niet bereid bent er veel tijd in te steken. 11. Dragon Age: Origins (PC) Ontwikkelaar: Bioware Uitgever: Electronic Arts Release: 27 maart 2009 Wat is het: Het spirituele vervolg op Baldur's Gate, wat in de praktijk betekent dat de middeleeuwse fantasiesetting in volle glorie haar opwachting maakt. Vrijwel alle aspecten uit de klassieke Westerse rollenspellen aan bod. Niettemin heeft Bioware ook een aantal afwijkende spelelementen, onder andere in het vechtsysteem, doorgevoerd in Dragon Age: Origins, zij het met mate. De nadruk wordt echter vooral gelegd op de verhaallijnen. Niet alleen komen de nodige morele kwesties aan bod, ook is het mogelijk om voor aanvang van het spel te selecteren vanuit wiens visie je de gebeurtenissen aanschouwt. Waar dit normaliter louter een keuze is die op speltechnisch vlak consequenties heeft, wordt dit in Dragon Age: Origins een stuk verder uitgediept. Elk personage kent immers een totaal afwijkende wijze waarop ze bepaalde gebeurtenissen bereiken en ervaren, waardoor de keuze ook gelijk de uiteindelijke spelervaring beïnvloedt. Waarom wel: Bioware staat bekend als een topontwikkelaar, die garant staat voor kwaliteit. Bovendien wist de Baldur's Gate-franchise op speltechnisch vlak te overtuigen en wordt dit concept verder geperfectioneerd in Dragon Age: Origins. Waarom niet: In hoeverre is het een goede zaak dat er vooral voortgeborduurd wordt op een bestaand spelprincipe? Bioware zal met enkele unieke facetten op de proppen moeten komen om te voorkomen dat Dragon Age niet alleen maar de zoveelste game in een overvol genre wordt. Negentig games achter de rug, we zijn er bijna. Morgen volgt de klapper: de top 10 games waar wij het meeste van verwachten volgend jaar.

De nummers 25 t/m 11 in video