Je hoort Square Enix en je denkt aan Final Fantasy. Een logische connectie, maar het Japanse bedrijf is aan veel meer verbonden. Reeksen als Valkyrie Profile, Parasite Eve en Star Ocean zijn stuk voor stuk ook van de hand van Square Enix, al zou het best kunnen dat sommige van deze titels niet meteen een belletje bij je doen rinkelen. Kingdom Hearts klinkt daarentegen zonder twijfel wel bekend in de oren, deze game is wereldwijd namelijk, samen met deeltje twee, als warme broodjes over de toonbank gevlogen. Een gouden kans dus voor Square Enix om ons in de toekomst te voorzien van meer moois. Op de Tokyo Game Show 2007 is gebleken dat we nog lang niet verlost zijn van de Disney-Square Enix collaboratie. Men stelde op de Aziatische gamebeurs maar liefst drie nieuwe Kingdom Hearts-games aan het publiek voor. Het zal nog even wachten zijn tot we deze titels daadwerkelijk uit de winkelrekken kunnen gaan plukken, geen enkel spel heeft dit moment een releasedatum met zich meegekregen. De eerste game die we in deze feature bespreken zal naar waarschijnlijk zelfs nooit in Europa verschijnen, terwijl de andere twee titels gewoon wereldwijd uitgebracht zullen worden. Kingdom Hearts Coded

Mobiele telefonie staat lichtjaren verder in Azië dan in de Westerse wereld en gamers beginnen zo stilaan de nadelen daarvan te ondervinden. Het is namelijk zo dat grote ontwikkelaars als Capcom, Konami en Square Enix hebben ingezien dat er geld te rapen valt door games voor draagbare toestellen te ontwikkelen. Doordat wij Europeanen zo'n vier jaar achterstand hebben opgelopen qua GSM-technologie zien die spellen hier nooit het licht, terwijl het vaak gaat om kwalitatief hoogstaande titels. Zo zal het naar alle waarschijnlijkheid ook lopen met Kingdom Hearts Coded, een game die exclusief voor mobiele telefoons zal verschijnen.

Kingdom Hearts Coded wordt gemaakt door veteraan Tetsuya Nomura (o.a. FFVII, VIII en X) en Hajime Tabata (o.a. Crisis Core: Final Fantasy VII) en zal zich volledig afspelen in een digitale versie van het dagboek van Jiminy Cricket. De hoofdrolspeler van het spel zal Sora zijn die we kennen uit voorgaande Kingdom Hearts-titels. Hij zal samen met zijn vrienden Donald en Goofy in opdracht van Koning Mickey duiken in het dagboek van Jiminy Cricket, waar hij het moet opnemen tegen elektronische versies van de Heartless, de slechteriken uit de reeks. Waar het verhaal precies geplaatst moet worden binnen de Kingdom Hearts-tijdslijn is echter niet helemaal duidelijk, maar gezien de Sora uit Kingdom Hearts Coded er nog relatief jong uitzag, denken we dat deze titel geplaatst moet worden tussen het eerste en het tweede deel. Kingdom Hearts 358/2 Days Ongetwijfeld een van de meest vage titels ooit voor een spel, maar dat neemt niet weg dat deze toekomstige DS-game uit het oog verloren mag worden. Wat Square Enix precies duidelijk wil maken met 358/2 dagen is op dit moment nog een groot mysterie, al zal dit tijdens het spelen van het spel wel duidelijk worden. Wat we wel weten is dat niet Sora, maar Roxas de hoofdrol in deze draagbare RPG zal spelen. Roxas kennen we nog uit de verhaallijn van Kingdom Hearts II voor de PlayStation 2.Kingdom Hearts 358/2 Days wordt gemaakt door ontwikkelaar Hand, de studio die ons het recente Final Fantasy Fables: Chocobo Tales bracht, terwijl het geheel uiteraard door Tetsuya Nomura in het oog gehouden zal worden. Het verhaal zal, zoals reeds aangehaald, Roxas belichten tijdens de periode dat hij deel uitmaakte van Organisation XIII en laat de speler ontdekken waarom de knaap uiteindelijk uit de groepering stapte. Verwacht wordt dat Square Enix met deze DS-game de link tussen Sora en Roxas wat meer uit de doeken zal doen, het spel vindt namelijk plaats voor Kingdom Hearts II, tijdens de periode dat Sora in een diepe slaap is. Square Enix liet weten dat ze tijdens het verloop van het spel flarden uit de dromen van Sora willen laten zien, al hebben we dit in de praktijk nog niet gezien. Qua omgevingen zullen we in Kingdom Hearts 358/2 Days werelden uit de voorgaande delen opnieuw mogen bezoeken. Welke dat precies zullen zijn is nog niet duidelijk, Square Enix zoekt op dit moment uit welke planeten het beste in de verhaallijn passen. Ontwikkelaar Hand heeft trouwens de opdracht gekregen om elke planeet te voorzien van een ander soort gameplay, wat veelbelovend klinkt. Qua gameplay zal deze DS-titel lijken op de voorgaande delen, wat wil zeggen dat Kingdom Hearts 358/2 Days volledig in 3D zal weergegeven worden. De beelden die achter gesloten deuren op de Tokyo Game Show te zien waren deden echter vermoeden dat de DS moeilijkheden heeft met het afspelen van dit soort beelden, al willen we Square Enix best het voordeel van de twijfel geven dat ze de dramatische framedrops nog kunnen verhelpen. Wat vooral voor veel gejuich zorgde was de aankondiging dat Kingdom Hearts 358/2 Days een multiplayer functie krijgt. Deze modus zal niets met de verhaallijn te maken hebben, maar laat toe dat vier spelers als een van de leden van Organisation XIII missies mogen gaan oplossen. Denk bijvoorbeeld aan het samen verslaan van monsters, het snelst verzamelen van voorwerpen of het met z'n vieren oplossen van puzzels. Het is nu al duidelijk dat er weer hopen exemplaren van deze game over de toonbank zullen vliegen gezien het overdonderende succes de DS in Japan heeft. Laten we enkel hopen dat Square Enix niet te overmoedig wordt en ervoor kan zorgen dat Kingdom Hearts 358/2 Days bij een volgende presentatie wat vlotter draait. Kingdom Hearts: Birth by Sleep

De laatste titel die Square Enix achter gesloten deuren liet zien was Kingdom Hearts: Birth by Sleep, een spel dat exclusief voor de PSP in de maak is en op de voet wordt gevolgd door Tetsuya Nomura. Terwijl de andere twee nieuwe delen in de reeks voor de nodige animo konden zorgen, wist Birth by Sleep de fans het best warm te maken. De game lijkt namelijk erg veel op de geliefde voorgaande delen voor de PlayStation 2. Square Enix liet tijdens de Tokyo Game Show een trailer van Kingdom Hearts: Birth by Sleep zien. De aanwezigen waren meteen van mening dat Zack, een bekend personage uit Final Fantasy VII en de hoofdrolspeler uit Crisis Core: Final Fantasy VII, de nieuwe 'keywielder' moest voorstellen. In een interview met Famitsu is echter gebleken dat we in dit PSP-avontuur op pad zullen gaan met drie gloednieuwe personages: Terra, Ven en een tot nu toe naamloos karakter, terwijl er van Zack geen sprake blijkt te zijn. Nomura liet tijdens het interview weten dat de verhaallijn van Birth by Sleep in drie stukken verteld zal worden. De speler volgt telkens één bepaald personage en ziet dus ook telkens die kant van de feiten. Daarbovenop lijkt het ook alsof elk personage een andere speelstijl heeft, wat voor de nodige afwisseling moet zorgen. Leuk is dat Birth by Sleep geen absoluut lineair spel zal worden, de speler mag namelijk zelf kiezen welk scenario hij eerst afwerkt. Speel je bijvoorbeeld eerst een tijdje met Terra, dan ontgrendel je nieuwe gebieden waar je met Ven naartoe kan gaan, en omgekeerd. Waarover het verhaal van deze game precies gaat blijft echter nog een mysterie, al is het duidelijk dat Birth by Sleep is voortgekomen uit het eindfilmpje van Kingdom Hearts II: Final Mix, een spel dat op dit moment nog steeds niet buiten Japan is verschenen. Qua gameplay belooft deze PSP-game erg interessant te worden. Nomura gaf aan dat gevechten gelijkaardig zullen zijn met die uit voorgaande Kingdom Hearts games, al gaat op dit moment het gerucht de ronde dat het kaartsysteem uit het GBA-spel Kingdom Hearts: Chain of Memories ook in Birth by Sleep terug te vinden zal zijn. Om het allemaal nog wat vager te maken liet Nomura weten dat het spel een 'character growth system' zal bevatten. Wat hij daarmee precies wil zeggen is niet duidelijk, maar het zou gaan om een functie die het toelaat PSP's met elkaar te verbinden om zo bepaalde content te ontgrendelen.   Klinkt allemaal goed, maar het slechte nieuws is dat Kingdom Hearts: Birth by Sleep waarschijnlijk als laatste van de drie op de markt zal verschijnen. PSP-bezitters zullen dus nog een tijdje op hun tanden moeten bijten. Op de grootste vraag kregen we op de Tokyo Game Show echter geen antwoord: hoe zit het u met Kingdom Hearts III? We gokken dat het naar alle waarschijnlijkheid een spel voor de Playstation 3 zal worden, maar met Square Enix weet je het nooit!