Exclusief tijdens launch

Microsoft mocht de E3 traditiegetrouw aftrappen met zijn persconferentie. Na de tegenvallende presentatie over voornamelijk de hardware en multimediamogelijkheden van de Xbox One in mei, was het tijdens de E3 aan de Amerikaanse consolefabrikant ons te overtuigen met het voornaamste speerpunt van zijn console: de games. De conferentie loog er in dat opzicht niet om. Zo kreeg de exclusieve line-up van games die met de lancering van de console worden uitgebracht eindelijk vorm. De console verschijnt in november. Dan liggen ook de openwereld-zombiegame Dead Rising 3, het al eerder aangekondigde Forza Motorsport 5, het olijke en spiksplinternieuwe Project Spark en Ryse: Son of Rome van Crytek in de winkel. Alle enkel voor de Xbox One.

De games die bij de lancering van de PlayStation 4 exclusief voor de console in de schappen liggen, waren al deels bekend. Onder meer het door Motorstorm-ontwikkelaars Evolution Studios ontwikkelde DriveClub, Killzone: Shadow Fall, de free-to-play-shooter Warframe, DC Universe Online, en het eerder op de pc verschenen PlanetSide 2 waren als exclusieve launchgame uit de doeken gedaan voorafgaand aan de E3. Sony heeft die line-up tijdens de E3 kracht bijgezet met de kleurige platformer Knack. Infamous: Second Son, waarvan werd verwacht dat ook die titel bij lancering van de console beschikbaar zou zijn, laat op zich wachten tot Sony’s eerste fiscale kwartaal van 2014.

Natuurlijk zijn er ook nog tal van games die met de lancering op beide consoles verschijnen. Van NBA 2K14 wisten we vooraf aan de E3 al dat die beide consoles bijstaat op hun eerste dag. Hoogstwaarschijnlijk wordt de basketbaltitel eind dit jaar vergezeld door usual suspects als Call of Duty: Ghosts, Battlefield 4, Assassin’s Creed 4: Black Flag en FIFA 14.

Exclusief na launch

Maar een consoleoorlog is in het verleden nooit beslist door games die beide systemen aandeden (overigens wel door games die dat juist niet deden). Nee, veel interessanter is de exclusieve line-up aan spellen die verder na de lancering van de consoles verschijnen. Zeker in het geval van Microsoft en Sony.

Neem eerstgenoemde. Wellicht dat de Kinect-dansgame Fantasia: Music Evolved je hart niet sneller doet kloppen, maar er is vast een game uit het volgende rijtje die dat wel presteert. Remedy’s Quantum Break, het geweldig ogende Titanfall, D4 (van de maker van Deadly Premonition), een nieuwe Halo, c-c-c-combo breaker: Killer Instinct, het spiritueel Panzer Dragoon-vervolg Crimson Dragon en Sunset Overdrive van Insomniac Games; spellen die er niet om liegen als exclusieve first en third party-titels. Black Tusk Studios komt overigens ook nog met een grote AAA-game. Daar zijn ze tenslotte voor in het leven geroepen door Microsoft.

Het weerwoord van Sony is al langere tijd duidelijk en het is er een dat gamers tevreden stemt. Tijdens de onthulling van de PlayStation 4 werd maar al te kenbaar gemaakt dat Sony vooral inzet op goede games en ontwikkelaars. Het resultaat is dat onder meer Infamous: Second Son, The Order 1886 van Ready at Dawn en een hele trits aan kleinere (indie)titels alle op de console zullen verschijnen. Hoogstwaarschijnlijk mag ook The Last Guardian in dat rijtje worden ingemeten, al lijkt diens status zelfs bij Sony voor verwarring te zorgen.

Uiteindelijke line-up

Het aanbod wordt na launch op beide consoles nog verrijkt door tig third party-titels. Destiny komt bijvoorbeeld officieel ook naar de Xbox One. Net als The Elder Scrolls Online, waarvan de bèta exclusief op de PlayStation 4 lanceert. Indiegame The Witness is een ‘timed exclusive’ op Sony’s console, terwijl dat weer andersom geldt voor Plants vs. Zombies: Garden Warfare. Exclusief of niet, welke console zowel op de korte als lange termijn de betere line-up heeft, lijkt vooral een kwestie van smaak. Beide consolefabrikanten hebben tot nu toe genoeg games uit de doeken gedaan die gamers zullen aanspreken. Wellicht zijn de veelbesproken randzaken die deze nieuwe consolegeneratie kenmerken daarom doorslaggevender dan ooit.

Al het nieuws live vanuit Los Angeles: Gamer.nl/E3