Twee generaties lang hebben spelcomputers de DVD, of een aangepaste vorm ervan, als formaat omarmt. De Playstation 2 en de Xbox begonnen, samen met de kleinere schijfjes voor de Gamecube. Voor de volgende generatie gingen Nintendo en Microsoft verder met de DVD, maar Sony zocht naar het formaat van de toekomst. Microsoft flirtte al met HD-DVD, maar Sony ging in zee met Blu-ray. Maar wat is Blu-ray nou uiteindelijk en wat hebben wij er aan?

De naam Blu-ray komt van de blauwe laser die gebruikt wordt om de schijfjes te lezen en te branden. Voor CD’s en DVD’s worden rode en minder nauwkeurige lasers gebruikt. Hoewel het schijfje van de Blu-ray even groot is als een normale DVD, is het de kortere golflengte van de blauwe laser die er voor zorgt dat er meer data op past. De Blu-ray gebruikt namelijk een golflengte van 405 nm, terwijl de DVD het met 650 nm moet doen. Door deze precisie pas er tot wel 25 gigabyte op een enkele Blu-ray disc wat kan oplopen tot 50 GB op een schijfje met twee lagen.

De grote concurrent voor de Blu-ray is op dit moment de HD-DVD. Deze laatste wordt ondersteund door Microsoft die nu een externe HD-DVD-speler aanbiedt voor de Xbox 360. Vergeleken met Blu-ray kan de HD-DVD aanzienlijk minder data opslaan, namelijk 15 GB. Niet de minste bedrijven gaan dan ook in zee met de Blu-ray. Onder andere Disney, Fox, Dell, Apple, HP, LG, Samsung, Warner en Paramount hebben al toegezegd het formaat te ondersteunen.

De acceptatie van de Blu-ray heeft echter nog een lange weg te gaan, maar heeft daarnaast ook al enige obstakels weten te overwinnen. Zo was de Blu-ray eerst heel gevoelig voor vuil en krasjes, omdat de data heel dicht bij de oppervlakte zat. Slecht verkoopbaar dus. Als oplossing is er bedacht om een extra laagje materiaal te gebruiken dat de data beschermt. Om te testen of dat laagje wel voldoende beschermt, hebben gamers een bij de PS3 geleverde Blu-ray disc aangevallen. Het schijfje moest staalwol en verschillende aanvallen met pizzasnijders en pennen doorstaan. De PS3 speelde de disc nog steeds af.

De Blu-ray is af, maar dat betekent niet dat er niet gezocht wordt naar nieuwe technieken om het formaat te verbeteren. Zo wordt er gewerkt aan schijfjes met vier lagen, zodat er tot wel 100 GB op past. TDK is zelfs bezig met een Blu-ray schijfje waar 200 GB op past. Sony werkt tevens samen met het Japanse Toppan Printing om Blu-ray discs te produceren die tot 51 procent uit papier bestaan. Hierdoor gebruiken ze minder rauwe materialen, wat weer goed voor het milieu is. Ook wordt er gewerkt aan technieken om de Blu-ray en HD-DVD bij elkaar te brengen. Door ze beide op één schijfje te proppen zijn we ook direct van dat getouwtrek af.

Ook de Blu-ray zal weer regiogeboden zijn, maar deze zullen verschillen van de DVD-regio’s. Regio A/1 zal bestaan uit Noord-, Midden- en Zuid-Amerika, Korea, Japan, Taiwan, Hong-Kong en Zuid-Oost-Azie, B/2 uit Europa, Groenland, Franse territoria, het Midden-Oosten, Afrika, Australië en Nieuw-Zeeland en uiteindelijk C/3 India, Nepal, de rest van China, Rusland en de rest van Azië.

Maar wat betekent de Blu-ray drive nu eigenlijk voor de PS3? De console is de enige spelcomputer met een Blu-ray schijf, wat ook de prijs kan verklaren. Een losse Blu-ray speler kost namelijk 1000 euro. Door de lage productie van laserdiodes was het aantal consoles dat daadwerkelijk in de winkel kwam te liggen bij de Amerikaanse en Japanse lancering aanzienlijk laag. Is die vertraging terecht? Wat hebben wij aan die verrekte Blu-ray? Allereerst heeft de Playstation 3 heeft een 2x speed Blu-ray drive, waardoor games extra snel gelezen kunnen worden. Er worden wel snelheden gehaald van 9MB/s of 72 Mbit/s.

Maar het belangrijkst is natuurlijk de hoeveelheid informatie die op een Blu-ray schijfje past. Games worden steeds mooier en nemen meer ruimte in. De DVD wordt hiervoor te krap, dus met het oog op de toekomst heeft Sony er voor gekozen om alles op alles te zetten ook een next-gen formaat te kiezen. Sony verwacht natuurlijk een lange levensduur voor de console, en dat is geheel terecht gezien tijd dat de Playstation 2 al meegaat. De extra ruimte zorgt volgens Sony voor “meer details in de games, betere audio (tot 7.1), volledige High Definition weergave en meer interactieve mogelijkheden”. Concreet? Toekomstige games zullen er gewoon verrekte sexy uitzien!