Waar Scheveningen in de spaarzame zomerdagen zo ongeveer de bestemming is van half Nederland, loop je er buiten deze periode om moederzielig alleen over de boulevard. Het is een beetje de tragiek van badplaatsen. Niet echt een ideale setting om te kijken wat de lokale arcadehal zoal te bieden heeft, maar echte alternatieven zijn er niet. Oké, er is een arcadehal te vinden in Tilburg en er zouden enkele kasten in Center Parks staan. Maar gezien iedereen die ik gesproken heb het erover eens is dat die in Scheveningen de grootste is, is dat mijn bestemming.

Met die verwachtingen op zak, hoopte ik dat een rits aan shooters en racegames de grijze troosteloze dag zou kunnen oplichten. De arcadehal in Scheveningen, Funland, doet dit niet helemaal. In plaats van een afgeladen hal vol met flikkerende beeldschermen en gamemuziek, voelt het allemaal wat doods aan. Het helpt ook niet dat de hal enkel bevolkt werd door een spaarzame toerist hier en daar, maar daar is het slechte weer en de vrij willekeurige vrijdagochtend ook schuldig aan. Qua assortiment biedt de arcadehal enkele klassiekers als Sega Rally 3, Nascar Racing en After Burner Climax. Ook kan er met Sega Hummer geracet worden en liggen er enkele mitrailleurs klaar om Rambo mee te spelen.

Enkele opvallende aanwezigen zijn verder iOS-games Fruit Ninja en Infinity Blade. Spelers kunnen deze games op een groot touchscreen spelen. Een vreemde gewaarwording. Zeker gezien het feit dat je voor minder dan één credit de game permanent op je telefoon kunt spelen. Het is wellicht een manier om een commerciële brug te slaan naar de casual gamer die niet bekend is met de klassieke arcadetitels.

Een minuutje racen

Nadat de euro’s voor de muntjes zijn omgewisseld, kan ik dan eindelijk losgaan. Met twee Uzi’s voor je neus is de keus snel gemaakt. Zombies neerknallen is niet iets wat ik dagelijks doe op mijn console, maar voor de arcadehal maak ik graag een uitzondering. Dood of levend, mens of dier. Het maakt me niet uit, ik knal het neer. Enthousiast pak ik de Uzi op, om na twee minuten gedesillusioneerd terug in de realiteit gegooid te worden. Niet alleen werkt het geweer niet lekker, maar game over is in de arcadehallen nog altijd keihard game over. Of je moet er natuurlijk nog een muntje in knallen.

Wat overigens ook niet helpt is dat ik er vrijwel alleen voorsta in de hal. Niet alleen heb ik geen partner in crime, maar er is zelfs geen toeschouwer die me aanmoedigt of juist op de zenuwen werkt. Vooral het sociale aspect maakte voor mij de arcadehal tijdens een vakantie altijd zo mooi. Elke headshot die met gejuich werd ontvangen of elke blunder die met hoongelach werd verwelkomd. Ik besluit maar aan het racen te gaan. Lekker touren over de circuits van Nascar in een racestoel. Afgezonderd van de wereld. Een eurootje lichter, maar een overwinning rijker, sta ik na een paar minuutjes weer in de hal. Zonder publiek om te imponeren besluit ik Dance Dance Revolution ditmaal over te slaan.

Doe het goed of doe het niet

Wat mij achteraf vooral is bijgebleven, is dat de arcadehal een plaats voor nostalgie is. Je gooit er een of twee muntjes in een kast omdat je nog eenmaal dat pistool of stuurtje wilt gebruiken. Waar voor je geld krijg je niet meer. Met nagenoeg gratis games die op mobiele apparaten en consoles die in bijna iedere huiskamer staan te brommen, zijn arcadehallen vooral iets van het verleden. In deze vorm dan. Want ondanks de treurige aanblik van Funland zie ik nog steeds potentie. Accessoires zoals dansmatten, geweren en stuurtjes komen het beste uit de verf in een arcadehal. Een comeback is daarom mogelijk, maar dan moeten arcadehallen wel iestjes goedkoper zijn, meer keus bieden en op een centrale locatie liggen. Wie weet dat oude tijden dan wellicht herleven.