Op deze website gebruiken we cookies om content en advertenties te personaliseren, om functies voor social media te bieden en om ons websiteverkeer te analyseren. Ook delen we informatie over uw gebruik van onze site met onze partners voor social media, adverteren en analyse. Deze partners kunnen deze gegevens combineren met andere informatie die u aan ze heeft verstrekt of die ze hebben verzameld op basis van uw gebruik van hun services. Meer informatie.

Akkoord
Achtergrond
None

Hardware: Steam Link

Missende link tussen tv en pc?

Geschreven door Bastiaan Vroegop op
De Steam Link belooft het beste van twee werelden: de mogelijkheid om pc-games in 1080p met 60 frames per seconde te spelen, maar dan op de televisie in je woonkamer. Maar werkt de Link wel zo perfect of is het alsnog slimmer om een lange, dure HDMI-kabel door je huis te trekken?

Voor wie nog niet bekend is met het principe van de Steam Link, een korte samenvatting: het is een klein doosje dat je aan je televisie hangt, met daarop een uitgeklede versie van Steam geïnstalleerd. Je kunt games via het thuisnetwerk streamen naar de Link, waardoor alles van je computerscherm ook op de televisie te zien is. De drie usb-poorten op het apparaatje laten je spelen met één van de vele ondersteunde controllers, of je kunt de Steam Controller draadloos verbinden. 

Het is al lange tijd mogelijk om games vanuit Steam naar andere apparaten te streamen. In 2014 verscheen de eerste bèta waarin de functie werd toegevoegd. Toch heeft Valve een tijd gewacht om de Link op de markt te brengen, vermoedelijk om de streamingtechnologie van Steam te verbeteren. Dat lijkt een slimme aanpak: toen we in 2014 Steam In-Home Streaming probeerden, voelde het als een techdemo en waren veel games niet goed speelbaar. De streamingtechnniek van Steam is inmiddels vele malen verbeterd.

10ms

Laten we positief beginnen: tijdens onze tests was er sprake van slechts een lichte vertraging. Beeld kwam met een vertraging van 10 milliseconden binnen, terwijl knopdrukken op de controller binnen hooguit 3 milliseconden waren verstuurd. Tijdens het spelen behield de Steam Link een resolutie van 1920 bij 1080 pixels en de hoeveelheid frames schoot zelden onder 59-60. 

None

Valve raadt aan om een ethernetkabel op de pc waarvan je streamt en de Steam Link aan te sluiten, wat we bij bovenstaande tests ook hebben gedaan. Toen we voor een paar uur overschakelden op Wi-Fi waren onze games nog even vloeiend, maar bevroor het scherm eens in de zoveel tijd. Heel vaak kwam het niet voor, maar het probleem is alsnog genoeg reden om toch de ethernetkabel te verkiezen. Een paar seconden niet zien wat je doet kan immers fataal zijn in veel spellen.

Geen HDMI-vervanger

Hoewel de resolutie en hoeveelheid frames continu soepel bleven, merkten we duidelijk dat we keken naar een livestream in plaats van een aangesloten scherm. Fallout 4 was bijvoorbeeld prima te spelen, maar voelde alsof we vanuit een tank speelden. Bij het rondkijken reageerde de camera een fractie van een seconde later dan we gewend zijn. Dat is iets waar je bij tragere spellen al snel aan went, maar het is funest voor competitieve shooters.

We zagen tijdens het spelen ook geregeld artefacten op het scherm - kleine blokken, waardoor een spel voor een fractie van een seconde iets lelijker wordt. Dat trekt meestal al vrij snel weg en komt niet altijd voor. Wij merkten het vooral als we bijvoorbeeld snel een bocht omgingen, waarbij alle pixels op het scherm veranderden. Op dat soort momenten houdt de Steam Link het snelle streamen even niet bij en kakt de kwaliteit in. Er wordt dan bewust gekozen voor een mindere videokwaliteit, om de resolutie en hoeveelheid frames te behouden.

None

Games zijn ondanks deze kritiekpunten goed te spelen op de Steam Link, maar je levert duidelijk in op de beeldkwaliteit van een spel. Hierdoor voelt de Link nog niet als een vervanger voor de HDMI-kabel in huis. Dat betekent overigens niet dat het apparaatje geen nut kan dienen: een HDMI-kabel kan hooguit 10 meter lang zijn, terwijl je thuisnetwerk veel verder zal komen. Een Steam Link is hierdoor vooral handig in grotere huizen, waar de televisie veel te ver van een computer staat.

We merkten ook dat niet iedere game even goed speelbaar is op de Steam Link. We kwamen prima door Fallout 4 heen en games zoals Ori en Divinity: Original Sin liepen verrassend soepel, maar The Witcher 3 was niet te doen. Het beeld begon ineens te haperen, het scherm stond vol met grove pixels en de controller reageerde de helft van de tijd niet goed. Vooralsnog is The Witcher 3 de enige game waarbij we zulke grote problemen hadden, maar vermoedelijk zijn er nog meer uitzonderingen. Hierdoor voelt de Steam Link nog steeds als een bètaproduct.

Controllers

De brede controllerondersteuning voor de Steam Link is indrukwekkend. Wij speelden onze games met een Xbox One-controller, die we via een USB-kabel op een van de drie poorten hadden aangesloten. Maar we wisten met vrij veel gemak ook andere gamepads aan te sluiten, zoals een Wii U Pro Controller en een DualShock 4 via Bluetooth. Heb je al wat spelcomputers in huis staan? Dan is de kans groot dat je al genoeg spul in huis hebt voor multiplayer-potjes. Helaas werkt de Xbox One-controller niet draadloos. Daarvoor is een speciale ontvanger vereist die alleen met Windows 10 werkt. 

None

Betere alternatieven

De Steam Link deed ons heel even vermoeden dat het nog te vroeg is voor dit soort streamingkastjes. We hadden het gevoel dat gamestreaming simpelweg nog niet ver genoeg gevorderd is, dat huidige thuisnetwerken nog niet krachtig genoeg zijn om je games lagloos en in volle glorie te streamen. De concurrenten van de Steam Link bewijzen echter het tegendeel.

We hebben op hetzelfde netwerk ook Nvidia's gamestreamsoftware uitgeprobeerd. Nvidia Gamestream is gemaakt voor bepaalde Geforce-videokaarten, om je spellen naar Nvidia Shield-hardware zoals tablets en tv-kastjes te streamen. Het verschil tussen deze Nvidia-techniek en de Steam Link is gigantisch.

Spellen op de Nvidia Gamestream hadden aanzienlijk minder last van vertraging, waardoor we bijna het gevoel kregen op de daadwerkelijke computer te spelen. Van blokkerige video was ook amper sprake.

Er zijn genoeg redenen te bedenken waarom Nvidia het beter weet aan te pakken dan Valve. Gamestream vereist bepaalde videokaarten (GTX 600/700+), waardoor Nvidia precies weet welke hardware in je gamekast gebruikt kan worden om video snel te encoderen. Valve werkt met Nvidia samen om vergelijkbare hardware encodering te ondersteunen, maar de Steam Link moet alsnog rekening houden met andere hardware zoals ATI-videokaarten.

Oftewel: Nvidia biedt simpelweg een betere streamingtechnologie, mits je daar een ondersteunde videokaart voor hebt. Daar komt ook nog eens bij dat er veel open source-softwareprojecten zijn die gretig inhaken op Gamestream. Wij gebruikten bij onze tests bijvoorbeeld niet een Nvidia Shield, maar de mobiele applicatie Moonlight. Het is een app gemaakt door enthousiaste vrijwilligers, maar dat zou je bij de kwaliteit van de stream niet zeggen. Deze gratis app deed het beter dan een Steam Link. 

None

Bedenk je dat Moonlight op een dag net zo makkelijk op mediakastjes zoals een Nexus Player en Apple TV kan draaien, dan is de aanschaf van een Steam Link moeilijk te rechtvaardigen. Op dit moment kun je de app zelfs al op een Raspberry Pi installeren, waardoor je een eigen streamingkast kunt bouwen. Die alternatieve hardware kan vaak een stuk meer, zoals films streamen via Netflix en het spelen van mobiele games op een tv.

Conclusie

Games op de Steam Link zijn prima speelbaar, maar het is al vrij snel duidelijk dat je moet inleveren op kwaliteit om dit te doen. Hierdoor is de Link nog niet een blinde aanschaf waard. Het is duidelijk een speeltje voor early adopters - mensen die aan het voorfront willen staan van streaming in huis. Wil je graag een goede ervaring? Dan adviseren we je om alsnog in een lange HDMI-kabel te investeren - of je betaalt in de toekomst wat extra voor een mediakastje die apps zoals Moonlight ondersteunt.

Pluspunten: Vloeiende framerate, meeste games speelbaar, werkt met veel controllers

Minpunten: Af en toe artefacten in beeld, snelle shooters werken niet goed, concurrentie net wat beter

Adviesprijs: €54,99

Website: www.steampowered.com

3 / 5 sterren

Dit artikel delen:

Lees meer

Vervolg op Retro City Rampage aangekondigd Valkyria of the Blue Revolution bevat permadeath
8

Reacties op: Hardware: Steam Link

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • Jurry1984

    • 1 jaar, 8 maanden geleden
    Helemaal mee eens. Mijn tv staat al jaren aangesloten op mijn pc en is met mn draadloze controller heerlijk om onderuit gezakt rpg ed te spelen. Wanneer ik een game speel waarbij reactievermogen belangrijk is zoals fps of een moba neem ik gewoon plaats achter mn bureau. (Tv is mijn 2de scherm)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • None

    CroniC

    • 1 jaar, 7 maanden geleden
    Ja leuk, maar dit is natuurlijk voor de mensen die willen PC gamen op de TV in de woonkamer.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • None

    Sabor

    • 1 jaar, 7 maanden geleden
    Dat kan toch ook al. Ik heb een hdmi kabel van m'n pc naar de tv liggen en kan op de bank met de tv als 2e scherm gamen met de xbox360 controller.
    Dus zoals Jurry het doet, doe ik het ook. :) (in de woonkamer)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • None

    CroniC

    • 1 jaar, 7 maanden geleden
    Ja sorry je hebt gelijk, niet goed gelezen (a)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • None

    Fappingsnake

    • 1 jaar, 7 maanden geleden
    Wat zou dit moeten toevoegen vraag ik me af ? Ik heb al jaren mn pc aangesloten aan mn Tv.
    Dus voor mij zou het zoiezo niets toevoegen . Net zoals al die andere streaming shit.
    Controller is wel "grappig" maar aangezien in geen pc games ( wil ) spelen , blijft het bij kijken :)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • None

    HolyDemon

    • 1 jaar, 7 maanden geleden
    Er zijn veel mensen die hun PC niet in de woonkamer hebben staan. Voor deze mensen is dit een goed alternatief om hun PC games toch vanaf de bank op de TV te kunnen spelen.

    Ik heb bijvoorbeeld mijn PC op de eerste verdieping staan maar m'n woonkamer is natuurlijk beneden, hierdoor is een streaming methode zoals Steam Link of een van de concurrenten de perfecte oplossing.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • None

    SnX

    • 1 jaar, 7 maanden geleden
    …maar de Steam Link moet alsnog rekening houden met andere hardware zoals ATI-videokaarten.

    ATI videokaarten? Serieus? Het is 10 jaar geleden dat ATI overgenomen is door AMD.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • None

    TheRussian

    • 1 jaar, 7 maanden geleden
    Dit is dus ongeveer hetzelfde als PS TV, lijkt mij sterk dat het succesvol zal zijn.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.