Maandenlang heb je uitgekeken naar die ene game. Geen blad, website of ander medium gemist, alles gelezen en gezien. De recensies hebben je overtuigd en twee jaar na de aankondiging kun met een gerust hart je favoriete game in huis halen. Maar naar welke gamewinkel ga je toe om het spel te kopen? Kies je voor een bekende keten als de Free Record Shop of ga je voor de specialistische gameboer?

Om een kijkje te nemen in de keuken van de gamewinkels ging Gamer.nl op stap in de hoofdstad. Wetende dat we nooit tot een objectief oordeel over de winkels kunnen komen, willen jullie graag meer vertellen over de winkels in een soort sfeerimpressie. Wat voor mooie verhalen hebben we gehoord, hoe steken de verschillende winkels in elkaar en wat viel ons op? In het laatste deel in onze reeks over Amsterdam gaan we op bezoek bij de ietwat louche aandoende winkel met de naam TopGames in Amsterdam West.

Door Frans Coehoorn en Jaap van Nes

Staande op de Van Woustraat voor de PowerPlay, vragen collega Frans (Coehoorn) en ik ons af of we nog een winkel uit het aanbod moeten pikken. Een blik op het horloge leert ons dat er nog precies één gameshop in de tijd naar het avondmaal kan, en we besluiten via de tram en de bus onze weg te vervolgen naar de TopGames, een winkel waar we via via over gehoord hebben. Dit niet altijd in positieve zin en nieuwsgierig als we zijn, willen we graag weten waarom de winkel een negatief aura bezit.

De TopGames lijkt van de buitenkant op iedere andere gameshop. Het affiche boven de etalage bevat zowel een oud Nintendo 64-logo als een oud PSX-logo. Een retro-zaak zoals de GameOver is TopGames echter niet te noemen, men heeft zowel oude als nieuwe games in de schappen staan. De winkel is een langgerekte ruimte, waarbij allereerst de games voor de huidige generatie staan opgesteld, meer achterin de games voor de GBA, Nintendo 64 en Playstation in een vitrine te vinden zijn en helemaal achterin de winkel zich duistere taferelen afspelen. Het achterste gedeelte van de TopGames is namelijk gewijd aan pornografische films en…. kachels. Kachels, games en porno, een illustere combinatie.

We bezoeken de TopGames in de vakantieperiode. Waar de zaak normaal door vader en zoon gerund wordt, staat nu alleen vader in de winkel. Hij is bezig de schappen schoon te maken, klaar voor een nieuw en heftig eindejaar. De man is een rasechte Amsterdammer, die niet alleen met heftig accent praat, maar er ook echt uitziet als een soort André Hazes. De TopGames is niet zijn eerste winkel. Hij is eigenaar geweest van een aantal ‘zakies’ in zowel Amsterdam als Hoorn (Noord-Holland). De term ‘zakies’ is op z’n plaats, want de man lijkt een echte Amsterdamse koopman, die hier en daar wat aanklooit en daar redelijk succesvol in is. Als management goeroe kun je in de winkel namelijk behoorlijk je ei kwijt, daar de processen nog niet echt op z’n ‘21ste eeuws’ verlopen. Maar goed, dat geeft niet, wij zijn geïnteresseerd in wat de winkel te bieden heeft.Voor de test op het gebied van deskundigheid komen we op het verkeerde moment in de winkel. Zoonlief heeft volgens vader alle kennis van games in huis, maar het lijkt erop dat vaders zelf Grand Theft Auto nog niet van Pokémon kan onderscheiden. Wel weet hij precies wat de games waard zijn, zoals dat een waar koopman betaamt. Net als veel andere gameshops doet ook de TopGames namelijk aan het inruilen van games. Dit is tevens het gedeelte waar men het geld mee verdient, want de marges voor winkels bij nieuwe games en consoles zijn tegenwoordig erg klein.

De koopman vertelt dat in de tijd dat er gestopt werd met het inruilen van games en het aanbieden van tweedehands games, de omzet in elkaar stortte. Het marktplaatsidee is toen definitief in de winkel doorgezet. Tussen neus en lippen door wordt verteld dat men voor het inruilen van een Nintendo 64 met wat spellen zo’n 10 á 15 euro geeft. Wanneer je de console echter wil kopen, betaal je 50 euro. Kijk, dat is beter binnenlopen dan een paar schamele eurootjes voor een nieuwe game.

De nieuwe en door mensen ingebrachte games liggen in de winkel gewoon door elkaar in de schappen. De prijzen voor de games zijn gemiddeld, met in de regel meer uitschieters naar onderen dan naar boven. De hoesjes van de games, ja daar zijn ze weer, zien er niet zo heel goed uit. Zelfs games die nog niet van hand verschoven zijn hebben gescheurde hoesjes en de kwaliteit van de omhulsels van de oude games zijn op z’n zachtst gezegd niet om over naar huis te schrijven.

Een iets subjectiever argument in het nadeel van de winkel is de sfeer en het gevoel dat je hebt als je in de TopGames naar games aan het kijken bent. De winkel voelt kil en sfeerloos aan en door de rare combinatie van aangeboden artikelen, ben je er als gameliefhebber niet direct op je gemak. Het aanbod aan oude en nieuwe games is absoluut niet slecht, maar om nu te zeggen dat je het gevoel hebt dat de liefde voor de games in de winkel aanwezig, nee dat niet.

Het assortiment aan nieuwe games bestaat overigens voor het merendeel uit Playstation 2 games. De Xbox 360 wordt vertegenwoordigd door maar liefst één titel: Tony Hawk’s American Wasteland. Volgens vaderlief heeft dit te maken met het feit dat de winkel zich in Amsterdam West bevindt. De bevolking van het westelijke deel van Amsterdam heeft generaliserend gesproken namelijk minder geld te besteden en bestaat voor een groot deel uit allochtonen. De Xbox 360 games zijn met zo’n 60 of 70 euro te duur en de console zelf ook is gemiddeld genomen ver boven het te besteden budget aan gamen.

TopGames wil uiteindelijk wel wat met de volgende generatie consoles gaan doen, maar kijkende naar het type winkel zal dit pas zijn als de consoles en de games echt ingeburgerd zijn en er genoeg mee te verdienen valt. Voor nu blijft het bij die ene Xbox 360 titel die volgens de koopman al twee maanden in het schap staat en zelfs bij een enorme prijsverlaging nog niet verkocht wordt.

De conversatie met vaders loopt op z’n eind en na een korte blik op het achterruim van de winkel (ongelooflijk dat je zoiets met games combineert) verlaten we de winkel. Kijkende naar het affiche van de TopGames moeten we toch wel even lachen. Alle nietsvermoedende moeders die hun zoontjes hier lekker naar games laten zoeken, komen toch bedrogen uit als de kleine kindjes een sprint naar het donkere achtergedeelte van de winkel inzetten en met een paar blote borsten thuis komen. Tegenover de rare combinatie staat wel dat het aanbod divers is en de prijzen ook niet al te hoog liggen.

TopGames Adres: Jan van Galenstraat 80

Telefoon: 020-6125656

Website: TopGames.nl